Octubre2017

Por @Wicho — 31 de Octubre de 2017

Dawn en órbita alrededor de Ceres

Lanzada el 27 de septiembre de 2007, la sonda Dawn de la NASA estuvo en órbita alrededor del asteroide Vesta, el segundo objeto con más masa del cinturón de asteroides y el tercero en tamaño, entre 2011 y 2012. Después partió hacia su destino definitivo el planeta enano Ceres a donde llegó en marzo de 2015. Esto convirtió a Dawn en la primera sonda en orbitar dos astros distintos.

El objetivo inicial era mantener Dawn en funcionamiento allí al menos hasta 2016 pero dado que ha seguido funcionando correctamente la NASA concedió una primera extensión de la misión hasta 2017 y ahora ha decidido extenderla de nuevo hasta 2018, cuando está previsto que la sonda se quede sin combustible para poder mantener su orientación.

Había una propuesta de enviarla de camino hacia un tercer cuerpo del cinturón de asteroides aprovechando que sus motores de iones, para los que aún hay combustible. Pero la NASA ha decidido que en lugar de eso se quedará en órbita alrededor de Ceres, aunque en una órbita de sólo 200 kilómetros de altitud frente a los 385 actuales.

Esto le permitirá observar con aún más detalle la superficie de Ceres y sus intrigantes manchas blancas.

Occator

Para ello cuenta con una cámara –en realidad dos idénticas por redundancia– que se usa para obtener imágenes en el visible y para la navegación; con un espectrómetro que trabaja en las bandas de la luz visible y del infrarrojo para investigar la composición superficial de Vesta y Ceres; y con un detector de rayos gamma y neutrones para medir la abundancia de oxígeno, magnesio, aluminio, silicio, calcio, titanio, hierro, potasio, torio, uranio y agua hasta un metro de profundidad.

El estudio de las señales de radio usadas para comunicarse con la sonda y los datos de navegación de esta están siendo usados también para estudiar de forma indirecta el campo de gravedad de Ceres y por tanto, grosso modo, su estructura interna.

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Por @Wicho — 31 de Octubre de 2017

Niña y robot

Me ha parecido muy interesante el artículo de Rodney Brooks sobre los siete pecados de las predicciones sobre inteligencia artificial, The Seven Deadly Sins of Predicting the Future of AI:

Las predicciones erróneas generan miedos sobre cosas que no van a suceder. ¿Por qué las personas cometen errores en sus predicciones acerca de la inteligencia artificial y la robótica? […] Veo siete formas de pensar que llevan a estas predicciones erróneas.

Recomiendo leerlo entero, pero en resumen:

  1. Sobrestimar y subestimar: tendemos a sobrestimar el efecto de una tecnología a corto plazo y subestimar el efecto a largo plazo
  2. Imaginar magia: cuidado con los argumentos acerca de una futura tecnología que es mágica, porque nunca pueden ser refutados
  3. Desempeño frente a competencia: los robots y los sistemas de IA de hoy son increíblemente limitados en sus capacidades. Las generalizaciones de naturaleza humana no sirven.
  4. Palabras maleta: Marvin Minsky bautizó a los términos que engloban varios significados como «palabras maleta», y aprendizaje, cuando hablamos de inteligencia artificial, es una de estas palabras maleta, pues el aprendizaje automático actual no es en absoluto el aprendizaje esponjoso típico de los seres humanos
  5. Crecimiento exponencial: aunque hemos visto un aumento repentino en el rendimiento de los sistemas de inteligencia artificial gracias al éxito del aprendizaje profundo nada asegura que sus éxitos vayan a seguir creciendo al mismo ritmo
  6. Escenarios de Hollywood: si fuéramos capaces de construir tales verdaderas inteligencias artificiales el mundo habría cambiado significativamente para cuando fuéramos capaces de hacerlo y no nos pillaría tan de sorpresa como en Terminator, por ejemplo. No es que no vaya a haber desafíos, pero no serán repentinos e inesperados
  7. Velocidad de implementación: es cierto que el software se modifica con frecuencia, casi a diario en algunas plataformas en línea. Pero en el caso del hadrware los cambios son mucho más lentos, pues los costes hacen que el hardware físico dure mucho tiempo, incluso cuando hay aspectos de alta tecnología, y casi todas las innovaciones en robótica e inteligencia artificial tardan muchísimo más tiempo en ser realmente implementadas de forma masiva de lo que la gente en el campo y fuera del campo imagina.

Hay una versión resumida en español titulada Los siete grandes errores de quienes predicen el futuro de la inteligencia artificial.

{Foto por Andy Kelly en Unsplash}

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Por @Wicho — 31 de Octubre de 2017

Sarampión

El último estudio del gobierno portugués acerca de la inmunidad de la población frente a ciertas enfermedades, Inquérito Serológico Nacional (ISN) 2015-2016, ha desvelado que la inmunidad al sarampión está por debajo del 95%.

Esta es una mala noticia porque el 95% de personas inmunes, ya sea por vacunación o por haber adquirido los anticuerpos tras pasar la enfermedad, es la cifra que asegura la inmunidad de grupo frente al sarampión. Es un cambio a la baja respecto a la edición anterior de éste estudio, llevada a cabo en 2001-2002.

La inmunidad de grupo es aquella que se da cuando hay un número suficiente de individuos vacunados, lo que no sólo los protege a ellos sino que también protege a quienes no están vacunados, ya sea por decisión propia o porque no pueden ser vacunados por su edad o alguna contraindicación. La inmunidad de grupo hace además que sea mucho más difícil que un brote de una enfermedad se convierta en una epidemia porque dificulta mucho su transmisión.

El informe ha determinado que en los niños y niñas de entre dos y nueve años la cobertura es generalmente buena, aunque en algunos grupos de edad en las Azores la cifra de inmunes baja del 95% necesario. Pero según aumenta la edad los porcentajes caen: es del 88,2% en individuos de 15 a 19 años y del 77,9% en aquellos entre los 20 y los 29 años.

Según los autores del estudio esta bajada puede ser debida a haber sido vacunado con variantes del virus del sarampión distintas a las actuales o a que sus anticuerpos simplemente hayan decaído con el tiempo, algo que puede pasar si no se ponen las dosis de recuerdo de las vacunas.

Es importante destacar que los autores del estudio no llegan a mencionar la causa de esta bajada en el porcentaje de personas inmunizadas, refiriendo sólo la necesidad de hacer estudios posteriores que puedan aclararla.

Pero mientras tanto el gobierno portugués se ha puesto manos a la obra y ha lanzado una campaña de vacunación para hacer subir ese porcentaje de inmunidad.

Porque las vacunas funcionan y salvan vidas.

(TSF Radio Noticias vía Vicente Prieto.)

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Por @Wicho — 31 de Octubre de 2017

Marta Peirano explica en su charla en el Aquae Campus 2017 cómo las catedrales tecnológicas del siglo XXI están diseñadas para ocultar cosas y esconder el enorme poderío de las empresas que las controlan.

Y para intentar que no pensemos en que los algoritmos que gobiernan el funcionamiento de muchas de las empresas y servicios que utilizamos están pensados no precisamente para los usuarios sino para maximizar los beneficios y defender los intereses se las empresas que los han creado.

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