Diciembre2021

Por @Wicho — 30 de Diciembre de 2021

Otro día más en órbita y otros dos pasos más completados con éxito en el complejo proceso de despliegue del telescopio espacial James Webb: hoy se ha desplegado el compensador de momento y se han abierto las cubiertas del parasol.

Lo de las cubiertas del parasol no es difícil de explicar; son las que lo mantienen encerrado y a salvo dentro de los soportes frontal y posterior. No están abiertas aún del todo, porque ese último paso se irá dando según se extienda cada lado del parasol. Pero no ha habido problemas para abrirlas.

Lo del compensador de momento tiene más enjundia. A ver si no me lío. El gran parasol del Webb –que con unas dimensiones de 21×14 metros tiene la superficie aproximada de una cancha de tenis– va a actuar como vela solar; los fotones que incidan en él harán fuerza sobre él. Y como el centro de fuerzas de la presión de la luz y el centro de masa del telescopio no coinciden esto produce un momento de giro que va a tender a mover el telescopio.

Este movimiento se contrarresta con las seis ruedas de reacción del telescopio, que además de servir para apuntar el Webb hacia sus objetivos también giran para contrarrestar esa tendencia al giro. Pero su velocidad de giro tiene un máximo. Y el Sol va a estar siempre incidiendo en el parasol. Así que en un momento dado el momento de giro las ruedas no pueden ir más rápido y el momento tiene que ser anulado con los motores de maniobra, lo que a su vez permite frenar la velocidad de giro de las ruedas de reacción y volver a iniciar el proceso. Pero la cantidad de combustible que lleva el Webb a bordo es limitada, por lo que cuantas menos veces haya que hacer esta compensación de momento, mejor.

Y ahí es donde entra el compensador de momento. Es como una pequeña vela solar extra calculada para desplazar el centro de fuerzas de presión de la luz y acercarlo todo lo posible al centro de masa del telescopio. De esta manera se reduce el momento de giro, ya que su magnitud depende de la distancia entre el centro de fuerzas de la presión de la luz y el centro de gravedad. Y así se tarda más en llegar al límite de velocidad de giro de las ruedas de reacción y a tener que activar los motores de maniobra.

Para evitar complicaciones el compensador de momento tiene una posición fija, a diferencia de los compensadores de una aeronave. Está calculado para que tenga el mayor efecto posible la mayor parte del tiempo –el Webb no va a presentar siempre el mismo ángulo frente a la luz que le llega del Sol– a expensas de la complicación de un sistema de movimiento que podía fallar en un momento dado y dejarlo en una posición mala que costara combustible.

Con esto se calcula que las maniobras de anulación de momento de giro serán necesarias sólo una o dos veces por semana.

El siguiente paso es la extracción del parasol de sus soportes. Primero la mitad izquierda, luego la derecha. Está previsto para el viernes 31 de diciembre. Y luego vendrá tensarlo.

Todos estos pasos se pueden seguir en tiempo real en la web Where is Webb?. Y también hay dos cuentas en Twitter en las que se pueden seguir sus actividades. Una es @NASAWebb, gestionada por la NASA; la otra es @ESA_Webb gestionada por la Agencia Espacial Europea (ESA).

(La explicación del funcionamiento del compensador de momento vía Mark McCaughrean).

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Por @Wicho — 30 de Diciembre de 2021

El avión accidentado en una foto del 20 de septiembre de 2018
El avión accidentado en una foto del 20 de septiembre de 2018 – Foto CC BY-SA 4.0 por Rizky Bramantyo

El 19 de octubre de 2018 se estrellaba el vuelo 610 de Lion Air pocos minutos después de despegar. El avión que daba servicio a ese vuelo era el PK-LQP, un Boeing 737 MAX entregado poco más de dos meses antes a la aerolínea y con poco más de 800 horas de vuelo. Fue el primer MAX en sufrir un accidente. Y entonces no podíamos sospechar que en marzo de 2019 al modelo se le retiraría el permiso para volar en todo el mundo después del accidente del vuelo 302 de Ethiopian Airlines y que pasarían casi tres años antes de que Indonesia permitiera la vuelta al servicio del modelo.

Las aerolíneas tendrán que aplicar las modificaciones propuestas por Boeing y aprobadas ya por las autoridades de otros países antes de que los aviones vuelvan a volar; las autoridades indonesias revisarán cada uno de ellos antes de su primer vuelo.

Esto en realidad sólo afecta por ahora a los 9 MAX que le quedan a Lion Air tras el accidente; Garuda, la aerolínea de bandera indonesia, ha decidido que no volverá a poner en servicio su único MAX pues su prioridad ahora es reestructurar su deuda y para eso va a reducir su flota de 142 a 66 aviones.

La historia de cómo Boeing llegó a producir un avión con los problemas del 737 MAX está magníficamente recogida en Flying Blind: The 737 MAX Tragedy and the Fall of Boeing. Pero la versión TL;DR es que quisieron ahorrar dinero y tiempo a la hora de sacar un modelo capaz de competir con el Airbus A320neo y que nadie con autoridad en la empresa quiso escuchar a las personas que estaban preocupadas por las decisiones que se estaban tomando en su diseño. Y la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos, que se supone que supervisaba tanto el proceso de desarrollo como la autorización para la entrada en servicio del nuevo modelo tampoco hizo su trabajo.

El resultado ahora es sabido: casi dos años sin que el MAX pudiera volar en ningún lugar del mundo, miles de millones de dólares perdidos, y, sobre todo, 346 vidas que no se deberían haber perdido.

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Por @Alvy — 30 de Diciembre de 2021

Blade Runner, the Director’s Cut

De mi cronología de tuits (@alvy) he recopilado aquí los TIL que compartí en Twitter durante todo 2021, ya fuera por su rareza, interés o, como dice la definición, simplemente porque no los conocía y los aprendí.

2021

  • El color promedio del Universo es blanco lechoso, más concretamente #FFF8E7 según la NASA.
  • El número 45 se asocia con Donald Trump; por ser el 45º presidente de los EEUU. La gente lo usa a favor o en contra para referirse a su persona en vez de hacerlo por su nombre.
  • Si haces una llamada «mayday!» estás pidiendo socorro. Al comienzo de la transmisión repite tres veces: «Mayday, mayday, mayday!» para evitar que se confunda con alguna palabra que suene parecido.
  • Bohardilla = boardilla = buhardilla ≠ guardilla.
  • Lo que hoy en día conocemos como «Blade Runner: la versión del director» apareció de chiripa un buen día en un cine y se salvó gracias a una campaña de un fan que la vio por casualidad y lanzó una campaña para que se reestrenara como nueva versión. ¡Alabado sea el dios de la biomecánica!
  • En programación, el método de depuración del patito de goma consiste en «explicarle» a un pato de goma cómo funciona tu código para forzarte a entenderlo y evaluar qué hace en realidad, paso a paso, para arreglarlo.
  • Megusteado = pulsar el icono «Me gusta».
  • HTTPWTF. Porqué «referer» está mal escrito en las especificaciones del protocolo (debería ser «referrer») y por qué no hay que escribirlo bien. Y muchas cosas más.
  • Periclitar = perder fuerza o intensidad, decaer, declinar.
  • Existió la llamada Orden Ejecutiva 6102 en Estados Unidos en el año 1933; prohibía a los estadounidenses la «acumulación privada de oro en monedas, en bruto o en certificados». Se mantuvo hasta 1974.
  • El carajo, en gallego carallo, era un palo enorme que llevaban los barcos donde se situaba el marinero vigía.
  • En fútbol existió algo llamado el «penal largo» para innovar en las reglas. No ha llegado a nuestros días, así que claramente no lo consiguió.
  • La querulomanía existe como afección clínica: «un individuo se siente continuamente ofendido, injuriado y maltratado y, como consecuencia, presenta denuncias, quejas, querellas y contenciosos legales en forma escrita constantemente». Quienes lo padecen se llaman personas querulantes y conozco a gente que encaja 100% en la descripción enciclopédica. No dejan títere con cabeza. Pero como bien dicen ahí: «El querulante no suele darse cuenta de que se vuelve víctima (…) de sí mismo y sus querellas compulsivas».
  • Yahoo desarrolló un navegador web llamado Axis.
  • Hay gente con branquias, y no sólo Aquaman. Son más o menos el uno por ciento de la población europea.
  • No en todos los idiomas se separan los números en grupos de tres. En japonés por ejemplo lo hacen de cuatro en cuatro.
  • Desde hace años hay cierto «debate ceronaturalista» sobre si 0 ∈ ℕ que, radicalizado, implica que ℕ = ℤ.
  • Existe una réplica de la Cibeles en México.
  • Esuatini = Suazilandia.
  • Elon Musk es la persona más rica del mundo, pero vive en una casa prefabricada de 50.000 dólares que tiene alquilada en el campus de SpaceX en Texas.
  • Un polímata se define una «persona con grandes conocimientos en diversas materias científicas o humanísticas.»
  • 1000 pies cuadrados son más o menos 100 m²; 800 pies cuadrados son 80 m², etcétera. Es una buena regla mnemotécnica.
  • Con toda la piedra que compone la Gran Pirámide de Giza se podría construir «un muro de 3 metros de altura alrededor de toda Francia», según calcularon en National Geographic. (Nota: Francia tiene mucha costa, esto parece referirse a las fronteras interiores.)
  • Croufando = Campaña de financiación colectiva (crowdfunding).
  • IKEA se pronuncia «IKE-i-A» según anuncia la propia IKEA y los mismísimos suecos (¡gracias, @forvo, qué mejor que oír a un sueco pronunciando «IKEA»!) No es «EI-KÍ-A» como suelen pronunciar los ingleses.
  • La gigantesca empresa de telecomunicaciones alemana Deutsche Telekom provenía de la Deutsche Bundespost, que es algo así como si en España Telefónica proviniera de Correos. Lo contaban en la serie El código que valía millones.
  • Se pueden eliminar los puntos de montaje o volúmenes duplicados y vacíos que a veces aparecen en OS X (normalmente terminados en «…1») haciendo esto: Finder > Ir > Ir a la carpeta > /Volumesy allí eliminando los «volúmenes fantasma» (simbolito) con permisos de administrador si fuera necesario.
  • En béisbol, un jonrón = home run. Lo vi leyendo acerca de los récords de Joe DiMaggio.
  • Los renos ven la luz ultravioleta.

De La Princesa Prometida a Sarah Connor pasando por Star Trek y Psicosis

Aquí están todas las versiones anteriores de mis TIL, con más cosas raras, raras:

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Por @Alvy — 30 de Diciembre de 2021

Flip Clock

Flip Clock, de Tanmay Makode. Para ver, disfrutar y maximizar. Un auténtico reloj de paletas a la antigua usanza. No hace gran cosa, pero da la hora exacta de forma elegante y fácil de ver.

Recordemos que hace tiempo publicamos un vídeo de ScottBez acerca de la complicada y muy interesante técnica y no menos interesantes trucos que emplean estos relojes –en su versión física– para mover las solapas divididas, ajustarse y funcionar sin problemas.

Sólo se echan de menos algo de animación y el sonido flip-flop característico, pero aparte de eso sirve bien de «salvapantallas», aunque ese término ya ha haya perdido la connotación original de la idea para la que fue concebido.

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