Mayo2008

Por @Wicho — 31 de Mayo de 2008

Cuenta atrás detenida en T-9, 22:45 hora de España: El reloj de la cuenta atrás para el lanzamiento del transbordador espacial Discovery en la misión STS-124 de la NASA está parado en T-9, la última parada antes del lanzamiento, tal y como explica la NASA en Countdown 101.

El comandante Mark Kelly en su asiento - NASA TV
El comandante Mark Kelly en su asiento listo para el despegue - NASA TV

Quedan apenas quince minutos para la hora prevista de lanzamiento y todos los sistemas están listos, la tripulación está ya desde hace rato en la cabina, y la previsión meteorológica es también favorable, así que todo parece indicar que salvo un problema de última hora esta noche habrá lanzamiento a las 23:02 hora de España (GMT +2).

Todo el proceso se puede seguir en directo vía NASA TV o bien en el blog del lanzamiento, NASA's STS-124 Launch Blog, aunque hay que recargar la página a mano para ir viendo las actualizaciones.

T-9 y contando, 22:53: Tras el visto bueno final de los responsables de a nave, el centro de lanzamiento, las estaciones de seguimiento, el control de la misión y el oficial meteorológico el reloj está de nuevo en marcha para un lanzamiento a la hora prevista.

3, 2, 1… 23:02:12: And we have liftoff!

Despegue del Discovery - NASA TV
Despegue del Discovery en la misión STS-124 - NASA TV

T+9 y contando, 23:11: Ha sido un lanzamiento por el libro y todo parece haber funcionado a la perfección. El Discovery, su tripulación, y su carga ya están en su órbita preliminar camino de la Estación Espacial Internacional a donde llegarán el lunes.

El depósito principal de combustible cayendo hacia la atmósfera - NASA
El depósito principal de combustible cayendo hacia la atmósfera - NASA
Más imágenes en STS-124 Flight Day 1 Gallery

Buzz Lightyear acompaña a la tripulación del Discovery como parte a una nueva iniciativa educativa de la NASA y los parques Disney que pretende animar a los estudiantes a seguir carreras en los campos de la ciencia, tecnología y matemáticas.

Buzz Lightyear frente al Edificio de ensamblado de Vehículos - NASA TV
Buzz Lightyear frente al Edificio de Ensamblado de Vehículos - NASA TV

Esta iniciativa se materializará, entre otras cosas, en una serie de materiales para clase y juegos que están disponibles en línea desde el mismo día del lanzamiento de esta misión en NASA Kid's Club.

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Por @Wicho — 31 de Mayo de 2008

Cuando un proyecto tiene éxito lo habitual es que le salgan muchos «padres» que quieran apuntarse algún tanto a raíz de su intervención en el proyecto en cuestión.

En el caso de Internet, nadie duda que aquel proyecto para compartir ordenadores ha tenido un éxito muchísimo más allá de lo que pudieran haber sospechado jamás sus creadores, y si hay alguien que pueda decir que ha estado allí desde el principio y tiene derecho reclamar el ser uno de sus padres, una de esas personas es Vinton Cerf, quien junto a Bob Kahn diseñó el protocolo TCP/IP que usa esta Red.

Esta semana Vinton Cerf recibía un doctorado honoris causa por la Universidad de Zaragoza, y quienes han tenido la oportunidad de pasar un rato con él no hablan más que maravillas de él; los demás tendremos que conformarnos con este vídeo grabado por Eduardo Paz, Internet y la World Wide Web en 2008 por Vinton Gray Cerf:

Dura poco más de un cuarto de hora, y en él Cerf trata temas como los nuevos retos a los que se ha de enfrentar Internet, en especial respecto a los dispositivos móviles, la necesidad de la neutralidad de la red y de los protocolos abiertos, la necesidad de migrar a IPv6 -allá por los 70 pensó que 32 bits eran suficientes para todo el mundo para un protocolo experimental-, nuevas redes que podrían sustituir a Internet, la importancia del espíritu crítico…

Cerf habla un inglés muy fácil de seguir, merece la pena escucharlo.

(Vía Reflexiones e irreflexiones.)

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Por @Alvy — 31 de Mayo de 2008

El número de enteros positivos menores o iguales que 666 que son primos relativos con 666 es 6 × 6 × 6.

Por otro lado resulta que 666 = 6 + 6 + 6 + 6³ + 6³ + 6³.

Estas y otras curiosidades sobre el número de la Bestia están explicadas en ¿Sabía que... 666? (Gaussianos).

  • 666, el número de la Bestia, y sus variantes.
  • 616, el nuevo número de la bestia
  • 420, la Bestia en Reino Unido, por extrañas razones.
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Por Masyebra — 31 de Mayo de 2008

Esquí fuera de pista según Pat BatesPat Bates lleva treinta años fotografiando la naturaleza en muchas de las formas en las que el ser humano la disfruta. Bajo el simple nombre de pat bates photography, el autor muestra parte de su trabajo sobre naturaleza, lugares lejanos, aventura, acción, vida salvaje y -mi favorito- esquí fuera de pista.

Merece la pena echar un vistazo a una web con poco texto y mucha imagen, porque ¿quién no ha soñado ser Pat Bates alguna vez en su vida, aunque solo sea por visitar esos lugares?

Por cierto: supongo que los amantes de la fotografía de naturaleza os habéis pasado ya por fotonatura.org.

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Por Esther — 31 de Mayo de 2008

Por Esther Celma Las especies no autóctonas se extienden gracias a la mano del hombre. Agazapadas en barcos, ruedas de vehículos o directamente introducidas para capturarlas, tenemos entre nosotros flora y fauna que expulsa a los auténticos habitantes del lugar y campa a sus anchas. A algunas, como es el caso de los mosquitos el cambio climático les favorece para colonizarnos. Hay que frenar la invasión de especies como estas:

  • La mosca negra muerde. Su picadura arranca trocitos de carne y provoca ronchas muy dolorosas. Una de las recomendaciones es vestir de blanco. Se han invertido millones de euros para exterminar las larvas y parece que va dando resultado.
  • Otro insecto carnívoro es el mosquito tigre. Pica de día y de noche y es capaz de atravesar la ropa. Se reproduce en el agua encharcada y tiene incluso aires góticos, puesto que un foco emisor son los cementerios, al tener agua estancada en las flores.
  • El mejillón cebra no pica, pero tapiza todo lo que encuentra a su paso. Por ejemplo, las tuberías de las centrales nucleares y de los embalses. Los defensores de trasvasar el Ebro harían bien en averiguar antes como protegerse de esta plaga que, por cierto, no es comestible. Por contra, están en peligro de extinción las náyades, muy beneficiosas para el agua dulce, ya que son capaces de filtrar 50 litros al día.
  • Otro habitante introducido en el río Ebro es el siluro. Los pescadores están encantados de enfrentarse con monstruos de hasta 100 kilos de peso. También tiene sus detractores. Los expertos catalogan al siluro como un riesgo para nuestro entorno.

    La introducción del siluro reuerda la famosa (y terrible) experiencia de los conejos y las zorras en Australia.

    ConejoSalvajeLos conejos son una plaga especialmente dañina en Australia, donde se han reproducido hasta llegar a ser cientos de miles, descendientes de unas pocas parejas que alguien soltó a finales del siglo XIX en las costas del sureste de la isla. La introducción del zorro rojo se convirtió en un nuevo problema porque este animal se ha inclinado por cazar los marsupiales, más lentos, en lugar de los conejos, y el desarrollo artificial de la mixomatosis se ha convertido en una catástrofe para las poblaciones de conejos de otros lugares donde no son una plaga, especialmente en Europa.
  • No se sabe muy bien si el cangrejo americano lo introdujeron pescadores para tener presas en abundancia o la industria alimentaria para acceder a una cómoda piscifactoría. En cualquier caso no calcularon que es un gran depredador. Este cangrejo, también llamado rojo, arrasa con lo que encuentra y sigue extendiéndose.
  • Tampoco la Administración evaluó bien las consecuencias de introducir el cangrejo señal mediante aviones para repoblar los ríos. ¿El resultado? Miremos otra vez como saltan los conejos en Australia.
  • A veces, la invasión, como en el voraz gobio rasbora, es accidental. Pero ahí queda eso.
  • La tortuga americana se puso muy de moda hace unos años. Tanto, que entre 1989 y 1994 se vendieron 26 millones de esas, en apariencia, inofensivas tortuguitas. Ahora, la UE prohibe su importación. Ver en acción.
  • También, por desgracia, las pieles de visón tuvieron su momento de gloria. Las empresas peleteras encontraron en el visón americano un filón. Pero la especie tiene una gran capacidad de dispersarse y desde los 80, se hallan ejemplares en estado salvaje. Son grandes depredadores y no sirven las medidas locales contra ellos.

La lista de invasores suma y sigue... La historia de los conejos australianos no fue bastante lección.

Esther es periodista freelance. Corresponsal de El Vigía y adjunta de El Periódico en Tarragona. También colabora con TV3 y la Agencia Efe.

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