Por @Alvy — 19 de Julio de 2015

Uniendo dos de mis grandes aficiones favoritas, los cubos de Rubik y la magia, no puedo sino recomendar esto: el joven mago Steven Brundage dejó flipados tanto al público como a Penn y Teller en uno de los primeros episodios de la nueva temporada de su show de «cazatalentos mágicos», Fool Us. En cada programa los afamados magos trata de averiguar los trucos que les presentan, y si no lo consiguen el aspirante pasa a una gran final en Las Vegas.

Brundage superó la prueba meritoriamente.

(¡Gracias Mike por la pista!)

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Por @Alvy — 27 de Abril de 2015

¡Aviso a la población! Quien tenga copas de cristal frágiles cerca de su ubicación hará bien en aléjalas un poco antes de darle al Play: los gritos en el rango de las frecuencias ultra-agudas que se oyeron en la sala tras saberse del récord son tan épicos como probablemente destructivos si se oyen a todo volumen.

Como diría alguno: «en ese tiempo no puedo ni despegar la primera pegatina.»

El caso es que el joven Collin Burns batió hace un par de días el récord del mundo en la prueba reina del rubikismo al mejor tiempo con un cubo de 3×3×3 a un solo intento. Su registro: 5,253 segundos, tan solo 300 milésimas por debajo de los 5,55 segundos que tenía hasta el momento Mats Valk. Esta prueba sería similar a la plusmarca de los 100 metros lisos en atletismo, por compararlo con algo.

Collin es norteamericano y estudiante; en el vídeo puede verse cómo se quedó con cara de no me lo creo tras lograr la proeza. Es la primera vez, por cierto, que veo el tiempo controlado con milésimas de segundo, como en la Fórmula 1: algo razonable teniendo en cuenta que cada vez es más difícil rascarle centésimas –por no decir décimas– al crono.

El récord es tan reciente que todavía ni figura en la web oficial de la World Cube Association, donde pronto el nombre de Collin Burns ondeará con todo mérito.

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Por @Alvy — 25 de Abril de 2015

Pitas96 es un speedcuber que ha compartido un vídeo muy interesante y especial en el que examina cómo razona su cerebro durante los 9,16 segundos en que tarda en resolver un cubo de Rubik.

El vídeo no es un manual para resolver el cubo; quienes estén interesados pueden consultar el método Fridrich que es el que se emplea en el ejemplo (y el más popular entre speedcubers) o, para principiantes, el método por capas que publiqué hace ya más de una década.

Lo que se puede observar a cámara lenta es qué tipo de patrones se buscan y cómo se resuelven, lo cual requiere todo sea dicho haber memorizado decenas de algoritmos para lograr ciertos cambios según es necesario – de ahí que se necesite mucho entrenamiento. Por ejemplo, el primer paso es «voy a buscar piezas para formar una cruz blanca». Esto requiere localizar el centro blanco y a continuación hacer unos movimientos casi triviales para colocar las cuatro aristas de los «cubitos» que tienen los colores blancos.

El siguiente paso consiste en situar correctamente pares de cubitos en contacto (esquinas + aristas) de modo que queden con un par de colores iguales, para llevarlos a su posición definitiva. (Aquí ya hay que saberse algunos algoritmos «de memoria»; las «fórmulas» con las letras como FRLR'L'… se refieren a los giros de las caras, con sus nombres en inglés: Front, Right, Left…).

Al llegar a este punto dos del las «capas» deberían estar resueltas. El siguiente paso es orientar los cubitos de esa cara y el último colocarlos adecuadamente en la posición correcta. Aquí la velocidad se consigue habiendo memorizado muchos algoritmos. Me encantó cómo se muestra en el vídeo, «repasando» mentalmente todas las alternativas posibles hasta dar con la fórmula adecuada.

Hay que verlo y leerlo todo con detalle para entender lo increíble que supone hacer todo esto en menos diez segundos, por no decir para conseguir el récord del mundo que está actualmente en 5,55 segundos para el cubo de 3x3x3.

En otras noticias…

Rubik en el MUNCYT

Ernesto Fernandez nos escribió para enviarnos una foto del mosaico gigante que montaron con cubos de Rubik en el Museo Nacional de Ciencia y Tecnología, que tiene el impactante efecto visual de que varía su aspecto según el ángulo en el que te sitúes, de modo que hay que encontrar la posición exacta en la que verlo más adecuadamente. El reto allí propuesto, que incluía un código QR y otras dificultades, está ya resuelto y explicado. Lo mejor es sin duda ir allí para verlo en persona.

Además de esto hace poco se ha batido otro nuevo récord individual: un mosaico 2D con 5.355 cubos de Rubik con motivo de la celebración del campeonato del mundo de superbikes en Motorland Aragón (Alcañiz). Según nos cuenta «Los pilotos se encargaron de poner los últimos cubos y hubo un pequeño show con ellos intentando resolver una cara del cubo». El vídeo muestra un time-lapse de la impresionante construcción.

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Por Nacho Palou — 6 de Abril de 2015

Joe Penna resolvió casi mil veces los cerca de 1300 cubos de Rubik utilizados en el vídeo Rubik's Cube Animation que viene a ser una historia de amor entre robots, adornada con música tipo 8 bits muy en sintonía (¡badum, chass!) con la imagen ‘pixelada’ del vídeo. Vía The Verge.

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