Por Microsiervos — 6 de Mayo de 2021

Se suponía que esto era el futuro | Un libro de Alvy y Wicho de Microsiervos

Como seguramente ya sabéis quienes nos leéis, nuestro humilde blog surgió como un entretenimiento allá por 2003 para hablar sobre todo lo que nos encontrábamos por ahí al navegar por Internet: asuntos de ciencia y tecnología, gadgets, historia de la informática, la cultura de la red, el arte digital o el humor inteligente. Todo ello interpretado desde nuestra peculiar perspectiva y nuestras aficiones: desde las naves espaciales a los aviones, los juegos matemáticos o el eterno debate entre ciencia y pseudociencias. Era ya por entonces una mezcla extraña, y lo sigue siendo.

Somos optimistas. Se mire como se mire, el mundo tecnológico está sin duda más avanzado de lo que hubiéramos imaginado hace unas pocas décadas, aunque quizá de formas diferentes.

– de la introducción de
Se suponía que esto era el futuro

Hace algunos meses la editorial Penguin Random House nos propuso adaptar todo eso en un libro para su sello Montena de literatura juvenil. Así que pensamos en cómo podríamos hacerlo partiendo de algunas de las anotaciones del blog que más nos gustaban, actualizadas y adaptadas convenientemente. Por el camino surgieron ideas sobre otros capítulos que también habíamos tratado en el blog –que ya acumula más de 45.000 anotaciones– y que nos pareció resultarían más interesantes y relevantes hoy en día: emergencia climática, inteligencia artificial, pandemias… Así que nos pusimos a ello.

La editorial nos ofreció acompañarlo de ilustraciones e infografías a todo color para que tuviera un formato más ágil y atractivo, lo cual nos pareció buena idea. Al final, tras varios meses de arduo trabajo –con parón pandémico incluido– la criatura por fin ve la luz. El resultado es un precioso libro ilustrado de 96 páginas en tapa dura, con quince capítulos sobre ciencia, tecnología y temas y preguntas raras de esos que tanto nos gustan. ¿Cuándo empezó Internet? ¿Hay wifi en la Estación Espacial Internacional? ¿A qué edad darle un móvil a los jóvenes? Si quieres, aquí puedes leer la introducción y ver el índice completo. Las ilustraciones son de Teresa Cebrián y la portada de Montse Galbany.

Se suponía que esto era el futuro es un libro que apreciarás…

  • …Si eres geek o simplemente te gusta lo que publicamos en el blog.
  • …Si tienes muchachada alrededor, como hijos o sobrinas, a quienes crees que le puedan gustar estos temas, como a ti te gustaron en tu juventud.

Así que no vamos a recomendarte que compres un ejemplar. Te vamos a recomendar que compres varios: uno para ti y el resto para regalar o repartir entre familiares y amigos. Seguramente descubrirán que se puede leer sobre la historia de las misiones espaciales, las mujeres más relevantes de la historia de la informática o los problemas de matemáticas fáciles de entender pero difíciles de resolver sin que resulte aburrido.

§

El libro se pone a la venta el próximo día jueves, 13 de mayo pero ya se puede ir reservando para recibirlo tan pronto como esté disponible… Y además será un incunable de primera edición, que conste. Además de la versión en papel –que es como se concibió y resulta más espectacular porque tiene todas las infografías e ilustraciones a color– está disponible también como libro electrónico más barato en varios formatos: Kindle, Apple Books, Google Play y Rakuten Kobo, entre otras.

Hemos preparado una página web especial para el libro con más información, el índice completo y enlaces a todas las librerías físicas de España (TodosTusLibros.com) y a las tiendas de internet donde se puede comprar/reservar: Amazon, Apple Books, Casa del Libro, El Corte Inglés, Fnac, Google Play, Penguin Libros y Rakuten Kobo.

En esa misma web del libro aparecerán también la bibliografía completa del libro, un glosario de términos, la fe de erratas y también las reseñas publicadas sobre él. Esperamos que te guste a ti, le guste a los tuyos y lo disfrutéis. Y, como siempre y por adelantado, ¡gracias por leernos!

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Por @Alvy — 27 de Enero de 2021

Terremotos en Granada / IGN

A raíz de la serie de terremotos que vienen sacudiendo Granada en los últimos días, especialmente la zona de Santa Fe, Rodolfo y Jorge nos comentaron en Twitter algunos detalles recogidos en la página de Hechos y mitos acerca de los terremotos que mantiene el USGS (Servicio Geológico de los Estados Unidos). Es un gran resumen –muy centrado en los EE.UU., eso sí– para comparar lo que sabe la ciencia sobre los terremotos y lo que cree la gente, que por desgracia no siempre coincide.

Entre otras cosas que creo que merece la pena destacar, porque se aplican a la situación actual en zona de Granada o por simplemente por curiosas, están todas estas:

  • FALSO: Si hay muchos terremotos pequeños es mejor a que haya uno grande, porque se libera la energía «poco a poco». La escala de magnitud de los terremotos es logarítmica, de modo que hacen falta 32 de magnitud 5 para que liberen la misma energía que uno de magnitud 6, que equivalen también a 1.000 de magnitud 4 o 32.000 de magnitud 3. Como no se sabe cuándo va a ocurrir un terremoto, aunque haya cientos temblores «pequeños» (magnitud 3 ó 4) se sigue estando muy lejos de liberar tanta energía como de uno de magnitud 6 o superior.
  • FALSO: Si hay muchos terremotos pequeños es porque luego viene uno grande. Esto es falso porque con la tecnología actual no podemos anticipar científicamente cuándo sucederán los terremotos, así que esa afirmación no tiene base alguna. (En el caso de Granada hay quien se creyó que esto era un posibilidad «porque lo alertaba un bombero en un WhatsApp de voz»). También es FALSO que los animales predigan los terremotos.
  • CIERTO: El terremoto en sí no es lo que causa víctimas; las causan los edificios y lo que hay dentro. Estadísticamente el mayor número de víctimas se producen por el derrumbe de edificios o por partes de estructuras que se colapsan parcialmente habiendo gente en el interior, por incendios o escapes de gas y todo lo que sucede después. Si los edificios están correctamente construidos los riesgos son menores.
  • INCORRECTO: En caso de terremoto hay que colocarse bajo el marco de una puerta. Este antiguo consejo era válido para viviendas antiguas (donde los marcos de las puertas eran más resistentes), pero está obsoleto. Hoy en día el consejo es agacharse, cubrirse y agarrarse a algún objeto firme para mejorar la seguridad. Véase gráficamente en el Protocolo de actuación ante terremotos de los Bomberos de Granada.

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Por @Alvy — 25 de Noviembre de 2020

Monolito de Utah / Foto: Utah Department of Public Safety Aero Bureau

Ayer nos bombardearon con la noticia del extraño monolito encontrado en el desierto de Utah por las autoridades mientras realizaban un registro rutinario de la zona en helicóptero. Con claras reminiscencias al monolito de 2001: una odisea del espacio fue objeto de bastantes risas. ¿Obra de los marcianos? ¿Homenaje artístico? ¿Algún millonario zumbado que está queriendo «dejar huella» para el futuro?

Lo raro es que nadie lo viera nada antes: según el archivo histórico de imágenes de satélite de Google Maps lleva allí desde 2016, tal y como recoge el famoso sitio de bulos y leyendas urbanas Snopes (Was a Mysterious Monolith Found in Utah?). Quizá al estar ubicado en un sitio desértico y poco accesible nadie lo viera antes; o quizá alguien lo vio y simplemente no se hizo viral.

La ubicación exacta tampoco es secreta a estas alturas: como los técnicos viajaron en helicóptero hasta el lugar, alguien rastreó sus movimientos a través de FlightRadar24 y encontró tanto el monolito como su sombra en 38°20'35.2"N 109°39'58.5"W. En las noticias dijeron que preferían no dar la ubicación «para que aquello no se llenara de curiosos». A esto podríamos llamarlo el efecto Streisand del desierto. (Moraleja: si realmente no quieres que la gente encuentre algo, no publiques una noticia con datos y fotos).

Monolito de Utah / Foto: Utah Department of Public Safety Aero Bureau

Tal y como dicen tanto Snopes como @HoaxEye, otra de las cuentas sobre bulos e imágenes falsas más conocidas y fiables, probablemente se trate simplemente de «arte». El monolito de Utah es también diferente del TAM (Anomalía Magnética de Tycho) de 2001 en varios aspectos: para empezar, tiene una base triangular como se ve en los vídeos; tampoco respeta las proporciones del ortoedro original de 2001 que eran 1:4:9. Este es de color gris metálico y el de 2001 era negro. Finalmente, el monolito de Utah mide entre 3,5 y 4 metros aproximadamente.

Actualización (30 de November de 2020) – Y del mismo «misterioso» modo en que apareció, desapareció días después tras la llegada de decenas de curiosos que no hacían más que toquetearlo y hacerse selfies con él.

{Foto: Utah Department of Public Safety Aero Bureau.}

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Por @Alvy — 15 de Octubre de 2020

Bill Gates @ Google Fact Check Explorer

El Fact Check Explorer de Google es un servicio que además de encajar bien en la caja de «herramientas varias» es casi indispensable hoy en día para estar adecuadamente informado. Básicamente permite buscar por personajes o temas menciones a los bulos y fake news (noticias falsas) y obtener una respuesta rápida. ¿Tiene Bill Gates interés de inyectarnos un «chis» en la vacuna de la Covid? ¿Pueden empadronarse los okupas? ¿Es recomendable utilizar Coca-Cola para apagar un incendio?

Esta herramienta de consulta sobre verificación de datos (fact-checking) es tan fácil de utilizar como teclear cualquier término de búsqueda, aunque a veces hay que afinar un poco con las preguntas, utilizando sinónimos o las palabras exactas que hayan aparecido en los mensajes y titulares que circulan por ahí. También se pueden elegir idiomas y otros parámetros.

La Fack Check Tool se complementa con otra llamada Markup Tool, con la que los periodistas y otras organizaciones pueden enviar los artículos que publican en los que se confirman o rebaten las noticias y bulos. (Por lo que he visto está asociado con las propiedades asociadas con la cuenta de Google que tengas.) No requiere siquiera modificar el código de las páginas de las noticias, sino informar detalladamente de la temática, etiquetarla, darle un veredicto y pasar algunos filtros de Google.

En la página de resultados se puede ver de qué organizaciones se nutre la herramienta, básicamente algunas bien conocidas en España como Newtral, AFP Factual, Agencia EFE, Maldita.es y otras tantas de Latinoamérica. Google se moja poco; la responsabilidad de la calidad de la herramienta es finalmente de estas organizaciones. Y, como es previsible, si alguien considera a esas organizaciones sesgadas hacia un lado o hacia otro –y eso que hablamos de «hechos» y no opiniones– tampoco quedará convencido por lo que le digan. En cualquier caso, ahí está para quienes quieran investigar y leer en plan rápido.

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Un libro de @Alvy y @Wicho

Se suponía que esto era el futuro | un libro de Microsiervos, por Alvy y Wicho

Se suponía que esto era el futuro
Ciencia, tecnología y mucho más
www.microsiervos.com/libro


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