Por @Alvy — 14 de Marzo de 2020

Según explican en este vídeo del canal What If si una persona cayera una piscina, río, charca o similar donde hubiera decenas o cientos de pirañas, podría salir de allí sin problemas y sin ser devorada. La razón es sencilla: lo de que «las pirañas son capaces de comerse a una persona viva en cuestión de segundos o minutos» es una leyenda urbana como tantas otras. Se atribuye al presidente estadounidense Roosevelt hacia 1914.

El caso es que al parecer las pirañas son peces bastante tranquilos, no tanto como para decir «veganos» pero sí omnívoros; muchas especies se alimentan sólo de insectos y plantas acuáticas. Tan solo algunas variedades son carnívoras, pero comen básicamente otros animales de su tamaño. Y sabemos que las pirañas –megapirañas aparte– no son tan grandes como se suele creer; normalmente de 15 a 25 cm y como mucho 40 o 50 cm las más grandes. Así que si te cayeras al agua al ser más grande que ellas te tratarían con respeto y sin demasiado interés por comerte.

Las únicas excepciones a la regla son que (a) estuvieran extremadamente hambrientas y (b) que fueras carne muerta. En esas circunstancias un grupo de varios cientos de pirañas podría comerse animales grandes en unos minutos, pero es relativamente raro. Y excepto los malos de las películas tampoco hay mucha gente que se dedique a criarlas para dejarlas pasar hambre y que se coman a la gente.

Eso sí: las pirañas huelen la sangre a gran distancia y defienden a sus crías, pero todo lo anterior sigue siendo aplicable. De hecho dicen en el vídeo que según la ciencia «No hay un solo registro completamente demostrable de alguien que haya muerto devorado por una piraña».

Tampoco es que yo me vaya a meter en el primer río amazónico por el que pase para comprobarlo de primera mano; me da un poco de yuyu pero bueno es saber que este asunto está en la lista de las leyendas urbanas y no en la de «amenazas potenciales».

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Por @Alvy — 14 de Noviembre de 2019

Tanto por Twitter como por otras redes lleva unos días rondando este vídeo viral que ahora publica también el diario chileno La Tercera, pero del que no se conoce la fuente. Lo describen como «Manifestantes derriban drones de policía con punteros láser» y está datado con fecha 12 de noviembre. A pesar de todas las dudas que suscita, resulta muy ciberpunk, en cualquier caso.

El vídeo es interpretable de muchas formas e incluso es difícil saber qué sucede exactamente. Lo único que parece casi seguro es que es de esa fecha y de las manifestaciones en Chile. El dron (que es uno, no varios) podría ser de la policía o no, puede haber sido derribado o simplemente haber bajado; puede que bajara por el efecto de las decenas de punteros láser que lo «acosan» o simplemente porque se le agotara la batería o porque quien lo está volando lo hace bajar.

Las especulaciones que circularon fueron muchas: había quien decía que «parece perder un rotor» (lo cual sería efecto más bien de una pedrada, no un láser) y que «se ve cómo intenta compensar». Tampoco se sabe qué modelo de dron es: hay quien dice que un DJI, quienes dicen que otros. Algunos de estos drones tienen un sistema visual para evitar obstáculos, que podría verse afectado por los láseres. Este tipo de láseres no tiene potencia como para quemar nada a tanta distancia, pero su uso está prohibido por ejemplo para deslumbrar a los pilotos de aviones o helicópteros; en España son hasta 600.000 euros de multa y 5 años de cárcel. Al parecer en diversas manifestaciones en diversas ciudades y países se han usado para deslumbrar helicópteros también. Sin más datos poco puede afirmarse y todo son especulaciones: los láseres podrían cegar la cámara del dron, pero la cámara no es obligatoria para volar un dron (se puede hacer visualmente).

La realidad es siempre menos emocionante que los gritos enfervorizados de la multitud: según parece alguien estaba grabando también a menos de dos metros del propietario del dron en el momento en el que lo recibió –equipado con sus gafas y controles– en una bajada controlada. Así que no era un dron de la policía. No fue «derribado». Y casi nada en el vídeo es lo que parecía.

Otro momento WTF es que la gente allí congregada parece gritar «¡al fuego, al fuego!» cuando el propietario del dron lo recoge «manualmente» y se empieza a ir de allí.

_____
En la parte política del asunto no entramos. Lo que nos interesa es la parte tecnológica de los drones, los láseres y la escena ciberpunk, la posibilidad de derribar un aparato con ese método y el hecho de que esto haya circulado como un viral con un titular que parece que no tener mucho que ver con lo sucedido realmente.

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Por @Alvy — 10 de Diciembre de 2018

Infinity SAV

La energía generada por nuestros dispositivos procede de dispositivos de movimiento perpetuo que contradicen las leyes de la termodinámica o por sistemas que acumulan energía a coste cero.

– Infinity SAV

Como proyectos hipotéticos son preciosos: en Infinity SAV fabrican generadores de energía infinita, con sus botones, lucecitas e indicadores. No sirven absolutamente para nada, pero son elegantes y decorativos.

La web en la que se «venden» (más bien no) estas máquinas está diseñada con sumo cuidado y llena de la palabrería habitual: generador magnético, centrifugadora, energía limpia, eficiencia, movimiento perpetuo, radiación, inducción, ultra-alta eficiencia… el lema de la compañía lo tiene todo: «La revolución de la tecnología para un futuro mejor».

Explicado así y con algunos vídeos de acompañamiento parece magia. De hecho es mejor que la magia, qué demonios. Si te fijas, los dispositivos «generan» cantidades enormes de energía así que hay gente que se ha pregunta «¿Pero para qué quiero yo tanta energía gratis?»

Infinity SAV

Aunque el Photoshop se nota demasiado en el tamaño de los botones, los textos y otros detalles, hay que reconocer que bonitas son. Yo creo que el próximo modelo debería incluir un generador de fluzo.

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Por @Alvy — 19 de Septiembre de 2018

El famoso «anuncio de Shackelton» en el Times

Se buscan hombres para un viaje peligroso. Paga reducida. Frío intenso. Largos meses en la más completa oscuridad. Peligro constante. Es dudoso que puedan regresar a salvo. En caso de éxito, recibirán honores y reconocimiento.

– Sir Ernest Shackleton (supuestamente)

La Smithsonian Magazine tiene este artículo en el que se explica cómo es más que dudoso que el famoso anuncio de Shackleton buscando hombres para su expedición a la Antártida fuera cierto. Cuando surgió la duda se puso un premio simbólico de 100 dólares para quien encontrara el original, pero aunque los aficionados a la historia han examinado con lupa dos siglos de archivos de The Times entre 1785 y 1985 en los últimos 17 años, no han encontrado pruebas de su existencia.

Así que, sintiéndolo mucho, va a haber que añadirlo a la lista de leyendas urbanas. Vuelve a cumplirse aquello de que era demasiado bueno para ser cierto. ¡Oh, desilusión!

(Vía Curistoria.)

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