Por Nacho Palou — 6 de Julio de 2015

A raíz del plástico alternativo para fabricar las piezas de Lego recordé que hace ya muchos años Henry Ford indagó en el desarrollo de bioplásticos, plásticos obtenidos a partir de fibras vegetales, incluyendo el cáñamo procedente de la planta Cannabis,

El coche de soja, más recientemente conocido como el coche con carrocería de cáñamo, era un coche construido con plásticos de origen agrícola. Aunque no hay detalles exactos de la formula utilizada para fabricar los paneles de plástico, se cree que en su mayor parte estaba hecho con fibras de soja con un porcentaje [tal vez entre el 10 y el 30 por ciento] obtenido de fibras de cáñamo.

La carrocería de plástico era más ligera y por lo tanto el coche consumía menos combustible que con una carrocería equivalente de metal. La desarrolló la compañía de Henry Ford a partir de los trabajos del investigador botánico George Washington Carver y se presentó al público en 13 de agosto de 1941, en parte motivado por el racionamiento del acero durante la Segunda Guerra Mundial.

(Inciso) La idea de una carrocería que no se abolla cuando es golpeada con un mazo es irresistiblemente atractiva, pero es esencialmente contraproducente en el caso de vehículo: si se produce un impacto la energía liberada tiene que hacer algo con su vida, tiene que dispersarse de algún modo y salir de ahí por algún sitio.

Y si hay que elegir entre que esa energía se dedique a convertir la carrocería del coche en un acordeón o que se dedique a revolver los órganos internos de los ocupantes, la elección correcta es la primera — que es el motivo por el que los coches actuales quedan irreconocibles al mínimo toque: el objetivo es que puedas bajarte del coche ileso y por tu propio pie y empezar a quejarte de eso.

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El problema de esta historia es que según se la encuentra uno por ahí inevitablemente suena a leyenda urbana —o a leyenda rural en este caso; por lo del plástico agrícola.

En parte es debido a que la historia ha ido evolucionando desde el «coche fabricado con fibras de soja» al «coche fabricado con cáñamo», o fabricado con marihuana, directamente.

The Angry Historian indagó hace años para comprobar cuánto había de cierto en lo del «coche de cáñamo», concluyendo que:

Ford-Bioplastico-1941

El coche no estaba compuesto de fibra de cáñamo en su totalidad; ni siquiera en un 50 por ciento. En casi todos los sitios web se omite o se confunde este dato, hasta el punto que en algunos se llega a afirmar que la carrocería estaba hecho de cáñamo en su totalidad. ¿Significa esto que el cáñamo no es un material útil para este fin? No. De hecho tiene muchas aplicaciones de ese tipo.

Como sea, probablemente el público se llevaría las manos a la cabeza si Lego fabricase sus piezas a partir de cáñamo industrial, que es una variante de la planta Cannabis distinta a la utilizada para la producción de marihuana. Pero con estas cosas suele suceder que las cosas no son lo que son, sino que son lo que parecen.

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Por Nacho Palou — 4 de Julio de 2015

Bubbles-Pastic-Palomaleca
Bubbles (cc) Palomaleca.

En La nueva versión del plástico de burbujas... no explota,

La empresa Sealed Air, creadora del popular método de embalaje en 1960, ha anunciado que ha inventado una versión mejorada de este producto (...) el nuevo material, bautizado como iBubble, les permitirá reducir el tamaño del producto y atraer nuevas vías de negocio. Las antiguas burbujas, un auténtico método antiestrés cuando se las hace estallar, será sustituido por un sistema de columnas conectadas. Cuando se aprieta una, el aire es empujado hacia las celdas vecinas. Pero se acabó ese 'pop' tan característico.

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Se acabó al menos en el MundoReal™. En The Verge, «aunque se trata de un lamentable sustituto, este es uno de los simuladores de plástico de burbujas más veteranos de Internet»: Virtual Bubble Wrap.

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Por Nacho Palou — 2 de Julio de 2015

Un vídeo en el que se muestra cómo es el proceso de fabricación de los preservativos, que no deja de ser curioso. Básicamente se moja látex natural una serie de moldes con la forma apropiada con un movimiento y temperatura adecuados para que adquieran su forma final a lo largo del proceso, que incluye la adición de colores y sabores y termina con el empaquetado y listos para su distribución y disfrute.

También se muestran las pruebas de control de calidad y resistencia —que incluyen la inyección de 18 litros de aire como mínimo antes de que el preservativo se rompa y la manera en la que se comprueba con corriente eléctrica que los preservativos no tienen poros ni agujeros invisibles a simple vista.

Vía Supercompressor.

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En The Washington Post, Condones que cambian de color si hay presencia de enfermedades de transmisión sexual.

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¿Son biodegradables los condones? Teniendo en cuenta que se venden unos 10 000 millones de condones cada año —otra cosa es cuántos se utilicen– sería conveniente que fueran biodegradables. Pero salvo que sean condones de piel de cordero los condones más habituales, los que son de látex, no son del todo biodegradables.

Se supone que los condones son biodegradables porque el látex natural es un producto que se encuentra en la naturaleza, en el caucho de los árboles. Pero los condones no son de látex en su totalidad, al cien por cien, sino que incorporan otros productos que los hacen más resistentes, más finos y más cómodos — entre otras virtudes.

A pesar de no ser biodegradables, los condones se tiran a la basura y su destino suele ser acabar en un vertedero, bajo tierra, donde se descompondrán de forma natural, más o menos. Lo que no conviene es tirarlos por el váter.

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Por Nacho Palou — 1 de Julio de 2015

No es que el vídeo sea apasoante, pero sí que resulta curioso.

Se trata de una vagoneta llamada ‘cubierta protectora’ que recorre las montañas rusas de Disney World. Está diseñada para cubrir una zona alrededor del tren que llega más allá de dónde ningún ser humano podría alcanzar con la cabeza, con los brazos o con las piernas. «Ni siquiera el humano más parecido a un orangután» podría llegar hasta ahí.

De ese modo se asegura que, en principio, (en principio) sacar brazos o piernas de la atracción no supondrá la amputación de éstas; y que tampoco ningún ‘cortacabezas’ —o ‘cortapiernas’ en las montañas invertidas— hará honor a su nombre.

El tema surgió en Reddit a raíz de que Disney ha prohibido el uso de palos para selfis en sus parques. Con los palos para selfis sí se puede alcanzar más allá de la zona de seguridad de algunas atracciones.

Vía Jalopnik.

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