Por Nacho Palou — 25 de Mayo de 2015

El vídeo, con subtítulos en español, Eye vs. camera, de Michael Mauser, explica cómo funciona el ojo humano —«el resultado de cientos de millones de años de coevolución con el cerebro»—, el porqué de las ilusiones ópticas —«en realidad vemos con nuestro cerebro, no con los ojos»— y la diferencia respecto a cómo funciona una cámara.

Otro vídeo sobre la evolución y el funcionamiento del ojo humano, también con subtítulos en español, es The Evolution of the Human Eye, de Joshua Harvey.

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Por Nacho Palou — 13 de Mayo de 2015

El vídeo How to unboil an egg de Eleanor Nelsen, con subtítulos en español, explica cómo es el proceso de deshervir un huevo duro, cocido, y para devolverlo a su estado anterior, crudo —algo que se consiguió hacer por vez primera a principios de este año.

Lo interesante del vídeo es que explica el proceso completo de forma que resulta muy fácil de entender, y además en español: por qué al poner a hervir un huevo éste se vuelve duro. Y después explica el proceso contrario, la reversibilidad microscópica mediante el que la clara de huevo vuelve a su estado original, sin hervir. Más o menos.

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Por Nacho Palou — 13 de Mayo de 2015

Funcionamiento-Brazo-Rociador-Lavavajillas - CNET
Colin McDonald/CNET

Por algún motivo que desconozco me resultó simpático este artículo de Cnet: Appliance Science: Dishwashers and the physics of water sobre la física que participa en el funcionamiento de los lavavajillas,

Si abres un lavavajillas lo más evidente que ves en su interior es el brazo rociador inferior, una barra rotatoria que proyecta chorros de agua hacia la vajilla, ayudando a desprender los restos de comida. El lavavajillas bombea agua a través del brazo.

No hay un motor que mueva ese brazo giratorio, sino que se aprovecha la presión del agua para hacerlo girar demostrando la tercera ley de Newton. Como él mismo pronunció en latín en 1687, Actioni contrariam semper et aequalem esse reactionem. «Con toda acción ocurre siempre una reacción igual y contraria».

Así que conforme el agua sale proyectada del brazo, con un ángulo de unos 45°, el agua a su vez empuja el brazo rociador en sentido opuesto, provocando el giro. Es el mismo principio que utilizan los cohetes espaciales: el gas caliente sale disparado por debajo, provocando que el cohete suba y suba.

Con el brazo rociador superior —que está en el ‘techo’ del lavavajillas, más difícil de ver— sucede lo mismo.

También es curioso como los lavavajillas modernos aprovechan el agua para reducir el consumo, reutilizando el mismo agua mientras está razonablemente limpia. El lavavajillas sabe cuándo el agua está lo suficientemente limpia y se puede reutilizar y cuando está ya demasiado sucia. Para ello se utiliza un sensor y un emisor de luz infrarroja a través del cual pasa el agua en circulación.

La cantidad de luz infrarroja que logra pasar a través del agua y que llega al otro lado, al sensor, revela cuán sucia está el agua. Cuanto más turbia esté el agua menos luz pasa y es hora de cambiarla porque ya no se puede aprovechar más, a pesar de que se filtra antes de volver a usarla.

En este vídeo de Samsung, también vía Cnet, se puede ver en acción el movimiento del brazo rociador inferior y da una variante —en este caso el brazo sí está motorizado— que utiliza chorros de agua horizontales para impulsar un brazo rociado que, en lugar de girar, se mueve a una lado y en el plano horizontal del lavavajillas, creando una pared de agua vertical.

Relacionado, cómo cargar el lavavajillas de forma óptima.

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Por Nacho Palou — 12 de Mayo de 2015

Clip-Papel-Historia
Fotografía: Vic.

Hace algunos años, en Slate, The Perfection of the Paper Clip, vía Next Draft.

El clip para papel más común es un trozo de alambre de acero elástico enrollado. La patente de ese diseño [aunque hubo otros antes] la obtuvo William Middlebrook en 1899, aunque él no patentó el clip, sino la máquina que los fabricaba. Middlebrook vendió la patente al fabricante de material de oficina Cushman & Denison, quien registró el clip como Gem clip en 1904.

En los esquemas en la pantente de Middlebrook aparece un bonito dibujo del clip, pero no como un invento sino como el resultado de su invento: la mejor solución a un viejo problema [mantener juntos los papeles] utilizando nuevos procesos y nuevos materiales para su fabricación.

Enrollado del modo que lo hacía la máquina de Middlebrook el alambre de acero era lo suficientemente flexible para abrirse y colocar los papeles, pero también era lo suficientemente elástico para mantener juntas las hojas.

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Arriba el dibujo de la patente de la máquina para fabricar clips, en la que se ve el resultado producido por la máquina —irrelevante porque el asunto era la máquina. La patente es de 1899 y el clip que aparece en ella es exactamente igual que... bueno, es exactamente igual que un clip.

La única modificación añadida con los años ha sido recubrir el acero del clip con plástico, una aberración que está muy lejos de ser una mejora. También los hay de plástico o con formas ridículas... No pasa nada: cuando veo que alguien utiliza uno de esos clips con o de plástico lo borro de Facebook sigilosamente y sigo con mis cosas haciendo que no lo he visto.

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