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Categoría: Curiosidades

RAM: el poderoso paso del tiempo

En marzo de 1953 sólo existían 53 kilobytes de RAM en todo el planeta Tierra. Un portátil corriente de hoy en día tiene cien mil veces más RAM de la que tenía todo el planeta hace menos de un siglo. [Fuente: Turing's Cathedral: The Origins of the Digital Universe de George Dyson + Wired.]

El día que un bote impidió el lanzamiento de un cohete

Antares y la Cygnus 3

Lanzar un cohete, aunque a estas alturas nos parezca casi rutinario, dista de serlo.

Todos los sistemas de a bordo tienen que funcionar correctamente, así como los sistemas de soporte en tierra en la plataforma de lanzamiento y en el control de la misión.

El tiempo también tiene que colaborar, pues si hay demasiada lluvia, vientos demasiado fuertes, o nubes que reduzcan demasiado la visibilidad tampoco se puede lanzar.

Pero ayer todo iba a la perfección para el lanzamiento de un cohete Antares de Orbital Sciences con la tercera cápsula de carga Cygnus con destino a la Estación Espacial Internacional desde las Instalaciones de Vuelo Wallops…

Hasta que un tipo se metió con su bote en la zona protegida que quedaba bajo la trayectoria prevista del cohete durante su lanzamiento.

No llevaba radio, por lo que no hubo forma de avisarlo ni de llegar a tiempo a él antes de que se cerrara la ventana de lanzamiento, que duraba diez minutos.

Así que los responsables de la misión no tuvieron más remedio que aplazar el lanzamiento 24 horas, so pena de que algo fallara durante este y los restos del cohete le pudieran caer encima al marinero de agua dulce en cuestión, tal y como se puede leer en Stray Boater Delays Antares Launch to Tuesday.

No sé qué dicen las leyes de los Estados Unidos al respecto, pero por la parte que me toca, el tipo se ha ganado una colleja de proporciones cósmicas.

¿A qué huelen los cometas?

El espacio huele a ropa mojada y la Luna huele a pólvora y recientemente investigadores europeos han concluido que los cometas huelen mal,

El “perfume” del cometa 67P/C-G — Considerando las partículas detectadas por la sonda Rosetta los cometas apestan. «Si pudises oler un cometa probablemente desearías no haberlo hecho. Es un olor fuerte, una mezcla entre huevos podridos, establo y el asfixiante olor del formaldehído. Todo mezclado con un débil olor amargo a almendras (cianuro de hidrógeno), un tufillo de alcohol (metanol), aroma a vinagre (dióxido de azufre) y una toque dulce de la aromática fragancia del disulfuro de carbono.»

El extraño y peculiar caso de las 40 personas cuyo Rh sanguíneo no era ni positivo ni negativo

Rh nuloTodos hemos aprendido que en los humanos existen varios grupos sanguíneos: 0, A, B y AB, con dos factores Rh posibles: Rh+ y Rh-. Pero existe un grupo muy, muy, muy reducido de personas que tienen un Rh diferente: el Rh nulo. Esto les confiere el «superpoder» muy especial de ser donantes super-universales para cualquiera de los tipos más raros del sistema Rh (hay más de 61 antígenos que se consideran variantes). Pero son tan pocas las personas que lo tienen que solo se conocen unos 40 individuos en todo el planeta con Rh nulo. [Fuente: Mosaic + MeFi]

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