Por Nacho Palou — 20 de Abril de 2015

The Visible Atomic Bomb por Alex Wellerstein
The Visible Atomic Bomb, por Alex Wellerstein

En Quora: Nuclear Weapons: What should you do if you find a ticking nuke with only a few minutes left on the clock? se recopila una amplia selección de opciones acerca de qué hacer si te encuentras una bomba nuclear haciendo tictac, programada para explotar en cuatro minutos.

Las respuestas van desde desde el humor negro y las ocurrencias,

Corre hacia una pared y coloca las manos de tal modo que su sombra dibuje la forma de un perro. Cuando la radiación térmica te alcance se creará una sombra nuclear del perro en la pared, de modo que las generaciones futuras tendrán un ejemplo de lo que es tener una actitud maravillosamente optimista.

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Hazte un selfie con ella y compártela con el resto del mundo, con el título ‘Yo a punto de morir’. Y no olvides actualizar tu estado de Facebook con un ...‘se siente muerto’.

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Busca el botón «Parada de emergencia».

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Aprovecha para correr desnudo por la calle si siempre te has preguntado que se sentiría al hacer eso.

Pasando por las respuestas más gafotas,

Las bombas nucleares no hacen tictac.

Y otras muchas respuestas. En general las más ‘serias’ coinciden en lo mismo: en realidad una bomba atómica es una maquinaria de precisión y bastante delicada, con lo que aporrearla salvajemente podría evitar la explosión nuclear. Si no puedes evitar la explosión convencional tal vez sí la explosión nuclear.

La explosión convencional de una bomba atómica es relativamente pequeña en comparación con la magnitud de la explosión nuclear. Su finalidad es comprimir el núcleo de material fisible. Cuando se produce la explosión convencional la fuerza de la explosión se dirige hacia el núcleo, que reacciona a la enorme presión al que es sometido desencadenando la reacción nuclear: Disección de una bomba atómica.

Pero para que el núcleo se comprima la presión causada por la explosión convencional debe estar perfectamente repartida por toda la superficie del núcleo. De otro modo no se conseguirá la reacción nuclear.

De modo que cortando todos los cables, golpeando la bomba salvajemente e incluso liándose a tiros con ella podría causar un desajuste en los componentes de la bomba atómica, suficiente —con mucha suerte— como para evitar la explosión nuclear. El éxito no está garantizado en absoluto y roza lo improbable, y en cualquiera caso la explosión convencional, si produce, sería suficiente para mandarte al parque.

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Por @Alvy — 14 de Abril de 2015

NASA's Hubble Sees A Majestic Disk of Stars

Alguien se ha molestado en calcularlo:

Una persona de peso medio (70 Kg) tiene aproximadamente unos 7 × 1027 átomos en su cuerpo. Eso es un 7 seguido de 27 ceros (7 000 000.000 000 000 000 000 000 000). Por otro lado, se ha calculado que el número de estrellas que hay en el universo observable es de unas 1021, es decir, un 1 seguido de 22 ceros (10 000 000 000 000 000 000 000).

En palabras sencillas: tu cuerpo contiene muchísimos más átomos que estrellas hay en todo el universo observable (unos 10 millones de veces más, aproximadamente). Puedes darle vueltas a este hecho y maravillarte intentando abarcar mentalmente ambas cantidades… Pero puede que te resulte difícil: para nosotros los seres humanos es casi imposible, pues somos pésimos apreciando las escalas exponenciales, los cambios de magnitud y los grandes –y colosales– números como estos.

(Antes de que alguien saque una conclusión precipitada, hasta donde saben los científicos el universo observable no es infinito, aunque sería muy, muy curioso si así fuera y tal vez el Universo «con mayúsculas» o alguna suerte de «multiuniverso» sí que lo sea.)

{Foto: NASA’s Hubble Sees A Majestic Disk of Stars / NASA, ESA, Hubble Heritage, G. Bacon}

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Por Nacho Palou — 9 de Abril de 2015

En The Atlantic CityLab, The Universal Pleasures of 7 PM,

A las 19 horas la situación promedio de numerosas personas de un mismo país y entre diferentes países de todo el mundo es muy similar. A esa hora todos sentimos más o menos lo mismo con lo que estamos haciendo y, en general, lo que hace la gente de 20 países en cinco continentes a las siete de la tarde es coincidentemente descrito como gratificante y satisfactorio, experimentando un momento «de interacción social en gran medida agradable».

«Interacción social en gran medida agradable» suena a que el estudio lo ha realizado Sheldon Cooper.

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Por @Alvy — 8 de Abril de 2015

Thai Airways International Boeing 747-4D7 (CC) Wicho @ Flickr}

Mucha gente siente escalofríos al pensar en la posibilidad de que los aviones comerciales los pilote un ordenador y no una persona, pero lo cierto es que esto ya es así en gran medida a día de hoy: según un reciente estudio entre pilotos de aerolíneas comerciales se ha calculado que la mayor parte pasan menos de diez minutos en cualquier tipo de vuelo pilotando directamente el avión; el resto lo realizan programándolo a través del «piloto automático». [Fuente: The New York Times, vía Communicatons of the ACM.]

{Foto: Thai Airways International Boeing 747-4D7 (CC) Wicho @ Flickr}

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