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Categoría: Noticias

El volcán Bardarbunga de Islandia: cómo seguirlo en vivo

Volcan-Bardarbunga

El volcán Bárðarbunga (Bardarbunga para los amigos) es un volcán islandés que al mismo tiempo es la segunda montaña más alta de Islandia. El caso es que, al igual que sucedió con el Eyjafjallajökull hace unos años, las cenizas que puede llegar a emitir afectarán a la zona, que ya ha sido abandonada por seguridad por los habitantes, y también al tráfico aéreo, como es habitual. Y como dicen los pilotos,

Volar por una nube de ceniza es como pasar los motores por lija a 900 km por hora y 10.000 revoluciones.

Tras meses de pequeños terremotos la actividad parece estar aumentando considerablemente en el Bardarbunga; tanto que el desenlace parece inminente: está que revienta. En esta página se puede seguir momento a momento la Actividad sísmica del Bárðarbunga en vivo. Cuando erupcione definitivamente el hecho de que las cenizas afecten a Europa o no dependerá de los vientos, la energía liberada, la composición de las rocas y otros factores.

Para seguir su actividad en vivo se puede utilizar la siempre interesante cuenta de @AirLiveNet, la página de actividad sísmica o alguna de las páginas en vivo en YouTube (aunque funcionan un poco de aquella manera cuando les apetece). Truco: buscar «Bardarbunga live» en YouTube.

El asesino que fue delatado por los metadatos a la hora de cargar su teléfono móvil

Chema del siempre educativo Un informático en el lado del mal nos resume una historia sobre una noticia de un suceso acaecido en Estados Unidos recientemente, con un toque tecnológico:

Un hombre asesinó a su mujer una noche y se deshizo de su cadaver llevándolo en el coche a otro sitio, pero no había pruebas suficientes como para condenarle en el juicio: todos los indicios eran circunstanciales. Además, ideó una coartada tan simple como práctica: era de noche. estaba durmiendo y simplemente no se enteró de nada...

Pero... el asesino debió quedarse sin batería y puso a cargar el móvil a las horas en las que él decía que estaba durmiendo cuando se dirigía a librarse del cadaver de su esposa. De hecho, para construir una mejor coartada, escribió mensajes a su mujer asesinada a la mañana siguiente, como para demostrar su desconocimiento de todo. El análisis forense del terminal sacó esos registros del log:su dueño había llevado a cabo un acto manual y consciente al conectar el terminal a una fuente de alimentación para recargar la batería. Esto llevó a tirar por tierra la coartada de que estaba durmiendo y pudo ser condenando a cadena perpetua.

72 horas sin noticias del vuelo MH370 de Malaysia Airlines

El avión desaparecido
El avión desaparecido fotografiado en diciembre de 2011 en París - Foto CC Lauren Errera

El vuelo MH370 de Malaysia Airlines entre Kuala Lumpur y Pekín fue declarado perdido el 8 de marzo a las 2:40 hora local, las 18:40 hora de España.

Era operado por el Boeing 777-200ER con matrícula 9M-MRO, un avión con once años y diez meses de antigüedad, a bordo del que iban 227 pasajeros y 12 tripulantes.

Y por increíble que parezca, estos son prácticamente todos los hechos que hasta ahora conocemos; de hecho no está tan siquiera claro el punto en el que se perdió contacto con el avión.

Es, en efecto, muy extraño que un avión en fase de crucero, a 35.000 pies de altitud, algo menos de 12 kilómetros, desaparezca sin que a la tripulación le de tiempo de dar ningún tipo de aviso.

Resulta intrigante, cuando menos, que al menos dos pasajeros del vuelo viajaran con pasaportes falsos.

Y es cuando menos curioso, por decirlo suavemente, que si el avión efectivamente estaba dotado del sistema ACARS, como dijo el presidente de la aerolínea, en el centro de operaciones de esta no hayan recibido datos algunos, o que no hayan dicho nada sobre ellos; en el caso del vuelo AF447 de Air France las primeras indicaciones de que el avión estaba en problemas se recibieron en París mediante este sistema.

Pero no queda otro remedio que esperar, porque cualquier otra cosa salvo los datos puros y duros sobre el avión y sus ocupantes es, a estas alturas, especular.

Lo que no es extraño, por muy desesperante que sea, es que la operación internacional de búsqueda y rescate lanzada para localizarlo no haya conseguido encontrar nada todavía.

El área de búsqueda es más grande que la de cuando el vuelo AF447 desapareció en 2009 y entonces se tardaron cinco días en encontrar los restos del avión; los restos del vuelo 574 de Adam Air tardaron diez días en ser encontrados cuando el avión cayó al mar cerca de Indonesia en 2007.

Las corrientes marinas y las dudas sobre la posición final del avión, que han llevado a ampliar la zona de búsqueda, lo complican todo aún más.

Zonas de búsqueda
En rojo las zonas de búsqueda; en amarillo, a la misma escala, la zona de búsqueda de los restos del AF447 - vía @FlightDKM

La única ventaja es que el golfo de Tailandia tiene una profundidad media de 45 metros y máxima de 80, con lo que la operación de recuperación de los restos, cuando sean localizados, será menos complicada, por ejemplo, que en el caso del AF447, cuyas cajas negras fueron encontradas a unos 4.000 metros de profundidad casi dos años después del accidente, cajas negras que fueron cruciales para aclarar las causas del accidente.

Módulo de memoria
La unidad de memoria de la caja negra del AF447 «en manos» del ROV Remora 600 que la rescató a 4.000 metros de profundidad

Así que, como ya he dicho, toca seguir esperando; yo me estoy informando fundamentalmente a través de mi lista de Twitter aerotrastorno; la cuenta de Twitter de Malaysia Airlines es @MAS, aunque la he incluido en la lista en cuestión.

Tres paseos espaciales para reparar el sistema de refrigeración de la Estación Espacial Internacional

Preparando los trajes espaciales
Hopkins y Mastracchio preparando los trajes espaciales

Aunque desde el control de la misión estaban trabajando en un parche de software para controlar la temperatura del bucle de refrigeración externo A del segmento estadounidense de la Estación Espacial Internacional en el que falló una válvula la semana pasada dejándolo fuera de servicio los responsables de la misión han decidido que esto no se arregla por software y que lo que hay que hacer es cambiarla.

Así que han programado tres paseos espaciales, cada uno con una duración prevista de seis horas, que Mike Hopkins y Rick Mastracchio llevarán a cabo el 21, 23 y 25 de diciembre durante los que su objetivo es retirar el Módulo de Bombas S1 en el que está la válvula estropeada y sustituirlo por uno de los tres repuestos que hay a bordo, tal y como puede leerse en NASA Postpones Orbital Launch, Sets Spacewalks to Repair Faulty Pump Module.

En 2010 Tracy Caldwell Dyson y Doug Wheelock tuvieron serios problemas para cambiar otro módulo igual por el que está instalado ahora mismo y al final necesitaron para ello tres paseos, de ahí que se hayan programado otros tres para esta ocasión, aunque Hopkins y Mastracchio utilizarán, de todos modos, procedimientos modificados respecto a los que usaron Dyson y Wheelock, con lo que lo mismo arreglan todo con dos paseos, que era los que estaba previsto que necesitaran Caldwell y Wheelock en 2010.

Los conectores rápidos del módulo
Los conectores rápidos del módulo de bombas dieron bastantes problemas en 2010

De todos modos en la NASA aún no las tienen todas consigo tras la fuga de agua en el traje espacial de Luca Parmitano el pasado mes de julio, por lo que las tareas y desplazamientos de estos paseos están pensados para poder volver rápidamente al interior de la EEI si fuera necesario, así que esto lo mismo ralentiza el trabajo de Hopkins y Mastracchio, de ahí también que hayan dejado hueco para ese tercer paseo.

El del 21 será el primer paseo espacial de Hopkins, aunque para Mastracchio será el séptimo; lleva ya acumuladas 38 horas y media en paseos espaciales.

Desde el interior de la Estación les asistirá Koichi Wakata usando el Canadarm 2, lo que les vendrá de perlas, ya que el módulo que tienen que sustituir mide 175×127×91 centímetros y pesa unos 354 kilos.

La tarea que tienen que realizar entra dentro de las que se conocen como «de contingencia», lo que quiere decir que aunque no estén programadas los astronautas se preparan para ellas, con lo que no se puede decir que se trate de paseos espaciales de emergencia.

La decisión de proceder con la sustitución del módulo implica además que finalmente el lanzamiento de la primera misión regular de una cápsula de carga Cygnus a la EEI haya quedado pospuesto hasta enero de 2014.

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