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Categoría: Libros

Solaris como instalación artística

El ser humano ha emprendido el viaje en busca de otros mundos, otras civilizaciones, sin haber conocido a fondo sus propios escondrijos, sus callejones sin salida, sus pozos, o sus oscuras puertas atrancadas.

– Solaris,
Stanislaw Lem

Solaris es una instalación en la que un líquido fluorescente y un ferrofluido se mezclan y se mueven bajo la influencia de un imán cuyos movimientos a su vez están controlados por la actividad cerebral de la persona que lo está usando.

Esta actividad se lee mediante una banda de sensores Epoc de Emotiv que con el software adecuado y gracias a un interfaz creado con Arduino mueve el imán.

Según dicen Julia Borovaya, Edward Rakhmanov y ::vtol:: el objeto reacciona a los estados mentales de las personas que lo usan, pero estas también se ven influídas por lo que ven, con lo que Solaris pasa a ser también parte de ellas.

Cualquiera que haya leído Solaris de Stanislaw Lem entenderá al momento el por qué del nombre de esta instalación; cualquiera que no lo haya leído está tardando en leerlo.

Está en mi lista de tres novelas para empezar con la ciencia ficción, aunque la parte de ciencia ficción importa bien poco en esta novela y en ninguna de las otras dos.

(Lo vi en Wired UK gracias a un enlace que me pasó alguien a quien a su vez había recomendado la novela antes y a quien espero que le haya gustado).

What if? Respuestas científicas serias a cuestiones hipotéticas absurdas

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What If?: Serious Scientific Answers to Absurd Hypothetical Questions (Randall Munroe, 2014). Ed. Houghton Mifflin. 320 páginas. Inglés.

Por fin se ha publicado el esperado libro de Randall Munroe, más conocido por xkcd, una de las mejores series de viñetas y tiras cómicas desde que existe la red, a la altura de Dilbert o incluso más allá – especialmente para los geeks, nerds y frikis de este mundillo.

What if? nació de una sección de xkcd en la que la gente enviaba preguntas extravagantes que Munroe intentaba contestar con toda la seriedad científica posible. ¿Qué pasaría si una persona poseyera todo el dinero del mundo? ¿Qué sucedería si la Tierra se frenara de repente y dejara de girar? ¿Que sucedería si se lanzara una pelota de béisbol a una velocidad cercana a la de la luz?

Munroe fue en su día capaz de dejar su trabajo con robots en la NASA para dedicarse a tiempo completo a idear y dibujar cómics (!!) Así que es fácil imaginar que es muy bueno con lo de las historietas y disfruta al máximo con su trabajo. Esto se nota en el resultado, que combina dibujos hipersimplificados e incluso infantiles con diálogos, explicaciones e ideas de fondo sorprendentes, curiosas e incluso a veces, trascendentes. (¿Has probado alguna vez a dejar el ratón sobre la última viñeta de xkcd? Tienen bonus.)

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Comprar What If? es ahora el mejor homenaje que se puede hacer a Munroe: si alguna vez te has reído con sus viñetas –que además distribuye de forma libre por Internet– si te han hecho pensar o te han dado pie para entablar algún tipo de conversación interesante, qué menos que comprar ahora libro. La edición Kindle se puede bajar por tan solo 11 euros, pero si lo prefieres en tapa dura también está disponible.

¡Fuego a discreción! Historias sorprendentes de la Primera y la Segunda Guerra Mundial

Fuego a discreción de Javier Sanz y Guillermo Clemares5 estrellas: entretenido ¡Fuego a discreción! Historias sorprendentes de la Primera y la Segunda Guerra Mundial. Javier Sanz y Guillermo Clemares . Edición en tapa blanda; también disponible en ebook.

Se suele decir que ningún plan sobrevive al contacto con el enemigo, y que la guerra saca lo mejor y lo peor de las personas.

En este libro los autores recogen un montón de historias que separan en dos grandes bloques, las de la Primera Guerra Mundial y las de la Segunda Guerra Mundial, cada uno de ellos dividido a su vez en apartados más pequeños que agrupan las historias por grandes áreas temáticas, como pueden ser la ciencia aplicada a la guerra, personajes singulares, estrategias curiosas, o simplemente historias de buena y mala suerte.

Lo cierto es que algunas de las historias recogidas en el libro parecen increíbles, y hay que tener fe en que los autores hayan hecho su trabajo para corroborar que son ciertas, pero en general es un libro que se deja leer muy bien, en especial porque al ser historias independientes se puede coger a ratos sin necesidad de concentrarse demasiado en él.

Una lectura ideal para ratos libres en el verano.

La epopeya de los amantes, una historia alternativa de Nikola Tesla

La epopeya de los amantes por Miguel Santander5 estrellas: muy, muy bueno La epopeya de los amantes. Miguel Santander, @migusant en Twitter. Edición en tapa blanda; también disponible en ebook

Un libro en el que Nikola Tesla aparece ya en la primera página tiene ya muchos boletos para gustarle a un microsiervo, pero si además, a partir de hechos reales de la vida de Tesla el autor va engarzando una historia compartida por varios personajes separados por miles de años, y consigue hacerlo sin que la cosa chirríe por ningún sitio, el libro mola más aún.

Sin espoilear (casi) nada, es una historia de amor y pasión compartida por Tesla y un rey y una reina sumeria, sus distintas formas de ver el mundo, unos cuantos mitos de los que todos hemos oído hablar que encuentran su sitio sin problemas en la novela de Miguel; hasta sale el programa HAARP.

Muy recomendable; se lee ademas muy rápido porque es una novela corta.

Por cierto que La epopeya de los amantes fue la ganadora del Premio UPC 2012 novela corta de ciencia ficción.

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