Por Nacho Palou — 24 de Febrero de 2009

Bombardier Q400
Avión con motor turbohélice Bombardier Q400.
Imagen cortesía de Bombardier.

El incremento del precio de los combustibles entre 2007 y 2008 aumentó la demanda de aviones con motores de tipo turbohélice. Este tipo de aviones son especialmente eficientes y económicos cuando se utilizan para el transporte de pasajeros en vuelos de corta duración.

Los motores turbohélice son similares a los motores a reacción convencionales -los de tipo turbofan que montan la mayoría de los aviones de pasajeros- en los que sin embargo la fuerza de empuje de los gases se utiliza para mover las hélices. En estos motores el empuje que porporciona el chorro es mínimo, menor de un 10 por ciento.

La ventaja de los motores turbohélices es que son mucho más eficientes, con consumos en torno a un 30 por ciento menores. Además la nuevas generaciones han mejorado mucho el ruido procedente de las hélices.

Perhaps Flying Turboprop isn't Dying - La economía en la operación de este tipo de aviones en vuelos nacionales reduce en un 64 por ciento el consumo de combustible por pasajero, lo que representa un consumo por pasajero y kilómetro inferior al de un automóvil y ligeramente por encima del tren. Esta eficiencia es algo menor para vuelos más largos.

Del Bombardier Q400 se cuadruplicaron los pedidos durante el último par de años, a la vez que éste veía incrementada su capacidad hasta casi el centenar de asientos. Mientras, el fabricante de motores Pratt & Whitney aumentó su cartera de clientes en 2008, y eso a pesar de que sólo tres o cuatro años antes algunos consideraban que esa línea producto, la de los motores turbohélice, estaba abocada a desaparecer.

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