Por Nacho Palou — 25 de Abril de 2018

En Pulp Nonfiction: Low-Cost Touch Tracking for Paper Yang Zhang, estudiante de posgrafo en la Carnegie Mellon University, describe un método para convertir el papel convencional en una superficie sensible al contacto. De este modo el papel se convierte en un dispositivo de interacción y de entrada de información y de escritura digital.

“El papel sigue siendo un material versátil e indispensable en el siglo XXI. Pero el papel es un medio pasivo, no interactivo, lo que impide incorporarlo directamente al entorno digital”, dice Zhang.

El objetivo principal de Zhang era desarrollar un método de muy bajo coste, “para que el papel siga siendo considerado papel”. El resultado es los que se ve en el vídeo: papel que captura los movimientos y que es sensible al contacto con diferentes grados de presión para “ofrece nuevas oportunidades interactivas para un material omnipresente y venerable.”

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Por @Alvy — 24 de Abril de 2018

2001: Una odisea del espacio

En este episodio del podcast Los Crononautas #S02E22 aproveché para celebrar con Martín Expósito el 50º aniversario del estreno de 2001: Una odisea del espacio (una de mis películas favoritas) charlando acerca de todo lo que había de ciencia y tecnología en la película y sobre cómo Stanley Kubrick acertó –y a veces falló– en su visión del futuro. Puede escucharse a través de iVoox, de iTunes o directamente con el reproductor web:


La ciencia y la tecnología en 2001: Una odisea del espacio a partir de 56:40

Lo primero que hay que aclarar es que parece unánime que 2001 ha aguantado muy dignamente el paso del tiempo en muchos aspectos, especialmente a modo de «visión del futuro». Se puede revisar con calma la edición en Blu-Ray que ofrece imágenes de más calidad y ver unos efectos especiales magníficos (responsabilidad del mismísimo Douglas Trumbull) y apasionarse con la historia – aunque hay que tener en cuenta que el ritmo es glacial, tan lento y pausado que sólo se puede disfrutar considerándola como una delicia exclusiva; nada de verla al ritmo frenético actual de las series o películas. (Por dar dos detalle: comienza con tres minutos de pantalla totalmente en negro y música-ruido a modo de banda sonora y hay un plano sin música en el que una cápsula tarda un minuto en hacer un giro de 180 grados).

Es sabido que Kubrick era un cineasta obsesionado con cada pequeño detalle y por eso contó con innumerables asesores –incluyendo la NASA y todas las empresas aeroespaciales de la época– antes de rodar la película. Crearon las naves espaciales, los gadgets y examinaron cada aspecto científico: desde el comportamiento de los monos de la primera parte a la física de la ingravidez o cómo serían las máquinas 30 años después. Arthur C. Clarke también tuvo un importante papel de asesor, aunque la película sólo uso su relato El centinela como mero punto de partida – luego Kubrick fue mucho más allá y dejó un montón de cuestiones abiertas durante el desarrollo y naturalmente con el psicodélico final.

2001: Una odisea del espacio

A continuación van algunos de los detalles tecno-científicos más llamativos de 2001:

  • Gravedad simulada – Para muchas escenas de las naves se utilizó un decorado centrífugo donde la cámara giraba mientras los personajes caminaban y se movían en «gravedad simulada». Muchas películas han utilizado esta técnica después. Esto tiene un mérito extra, dado que en 1968 todavía no contábamos con gran experiencia en viajes espaciales en los que se hubiera podido observar con calma la ingravidez – y ni siquiera habíamos pisado la Luna.
  • Caída libre – En las escenas en «gravedad cero» (caída libre) se utilizaron técnicas bastante simples –como el uso de cristales– para hacer flotar objetos o simular movimientos. La entrada de Bowman desde la cápsula y su golpetazo se rodó «en vertical». Excepto el líquido en una pajita de una comida hay muy pocas escenas en que se falle la física de la gravedad. El casco de las azafatas, por ejemplo, se incluyó porque era muy complicado hacer que su melena flotara libremente en el aire, de modo que prefirieron ocultarla sin más.
  • Maquetas y cromas – Como no había llegado la época de los ordenadores y el CGI las naves eran grandes maquetas meticulosamente pintadas, articuladas e iluminadas y se rodaba con croma para superponer dibujos, estrellas y demás. La escena de la entrada en la base lunar a través de una cúpula con forma de gajos es un gran ejemplo. Pero el croma falla un poco cuando se ve la nave Discovery en movimiento: algunas estrellas del fondo desaparecen antes de que la nave llegue a esa posición.
  • En el espacio no hay medias sombras – A diferencia de en la Tierra, donde las sombras son más o menos oscuras según la cantidad de luz incidente y el entorno, en el espacio las sombras son totalmente oscuras: la luz no tiene donde «rebotar» y no hay atmósfera que la disperse. Esto produciría sombras completamente negras, aunque en la película se ven suaves sombras en la estructura de la nave – lo cual queda sin duda más bonito, pero es incorrecto.
  • Cuestión de «fases» – Los cineastas se tomaron también ciertas libertades a la hora de mostrar bonitas imágenes de los planetas, la Luna y la Tierra iluminadas en diferentes «fases». De hecho hay varias que son incorrectas por físicamente imposibles y que tienen que con las fases y la iluminación. Por ejemplo, no puede haber luz solar en un punto de la Luna desde el que se está viendo una «Tierra llena».
  • Sonido en el espacio – La película respeta la regla de que en el espacio no se escuchan sonidos al no haber aire por el que se transmitan las ondas. Esto es espacialmente llamativo cuando explota la puerta de la cápsula de Bowman o cuando los astronautas sólo oyen su propia respiración al salir al espacio.
  • Se puede sobrevivir unos instantes en el vacío sin casco – Uno de los mejores aciertos del film: un ser humano en un ambiente despresurizado no «explota» como hemos visto en Desafío total o Atmósfera cero. Se puede sobrevivir durante unos segundos sin traje, aunque también es cierto que sólo medio minuto. El truco es no intentar contener el aire, que dañaría los pulmones. Debido a esto se pierde la conciencia a los 15 segundos, pero mientras tanto hay tiempo para hacer algo, como Bowman en su situación de emergencia.
  • HAL 9000 – Hoy en día nos suena un poco a Siri, pero quién sabe si porque la tecnología actual se ha inspirado en las películas o si fueron las películas las que predijeron correctamente el futuro. En cualquier caso 2001 se adelanta un poco: HAL 9000 fue supuestamente activado en 1992 (sólo teníamos PCs cutres entonces) y ni siquiera en el año 2001 había nada que mínimamente se le pareciera. Hoy en día, casi dos décadas después, empezamos a ver inteligencias artificiales mínimamente comparables –que entienden el lenguaje y contestan– aunque todavía estamos lejos de una IA genérica que abarque tantos conceptos como hacía HAL. Eso sí: ya hay ordenadores que leen los labios como hizo el que muchos consideran el «verdadero protagonista» de la película. La película también nos dejó una de las más míticas escenas de la ciencia-ficción, en la que HAL se vuelve completamente neurótico y toma decisiones cuestionables al descubrir que pretenden desconectarlo. La escena sigue siendo tan aterradora hoy como entonces – y todo ello transmitido sin palabras. Parece una entidad tan consciente de sí mismo que cuando lo «matan» da un poco de repelús.
  • Pequeños grandes detalles – La nave de transporte que se ve de viaje a la estación espacial lleva el logo de la Pan Am –compañía que desapareció en 1991– y en la estación espacial hay una bolsa de una tripulación en la que se lee «Аэрофло́т» (Aeroflot, la compañía aérea rusa, que todavía existe). A veces se acierta, a veces no.
  • Fallidas predicciones en tecnología básica – En vez de usar algo parecido a un teléfono móvil para comunicarse con la Tierra uno de los protagonistas utiliza una cabina de videoteléfono, tecnología que nunca ha tenido mucha popularidad (este fallo también es uno de los más llamativos de Blade Runner). Tampoco se predijeron en 2001 las tabletas digitales: cuando van por la nave los astronautas toman notas en un bloc de papel. En el control de pasaportes, eso sí, se utiliza tecnología de reconocimiento de voz como la que existe hoy en día – aunque se podría debatir si es más fiable que la de reconocimiento facial o dactilar.

Finalmente, un par de enlaces para seguir explorando esta increíble película con motivo del 50º aniversario:

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Por Nacho Palou — 24 de Abril de 2018

HäirIÖ es un proyecto del artista Eric Paulos, investigador de la universidad de California en Berkeley, que explora el uso del cabello humano como elemento interactivo. Según explica, vía Boing Boing,

El cabello es un lugar único y poco explorado para desarrollar nuevas formas de interacción. En este trabajo presentamos un prototipo que explora el uso del cabello como elemento para la interactividad tanto pública como privada, social y personal, maleable y permanente. Desarrollamos aplicaciones e interacciones en torno a este nuevo material en HäirIÖ: una novedosa integración de tecnologías basadas en el cabello y en trenzas que combinan interacción táctil capacitiva y repuestas dinámicas mediante cambios en el color y forma del pelo.

De modo que las extensiones de pelo modificado “reaccionan” al contacto mediante cambios de color cuando se aplica temperatura a la extensión de pelo utilizando pigmentos termosensibles; el pelo también responde cambiando de forma usando aleaciones de metales “con memoria” que cambian de forma al paso de la corriente eléctrica y después recuperan su forma original.

La extensión de pelo dispone conectividad Bluetooth y detecta cuando se toca, enviando la información al móvil o al ordenador; desde el móvil el pelo recibe instrucciones para cambiar de color y de forma, por ejemplo para señalar en qué dirección caminar cuando se utiliza Google Maps.

Más en Instructables, Hairio: Hair As Interactive Material.

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Por Nacho Palou — 20 de Abril de 2018

Investigadores de la universidad de Washington han desarrollado el primer sistema de retrodispersión de vídeo analógico de bajo consumo para la transmisión de vídeo de alta definición. El nuevo sistema consume apenas 250 µW retransmitiendo vídeo HD, un consumo que según los investigadores es entre 1000 y 10.000 veces inferior al de los sistemas de vídeo actuales.

La nueva técnica elimina del sistema de captación de imagen los componentes que más energía consumen, como el procesador de la señal de vídeo y el emisor de radio. Esto permite transmitir vídeo HD desde cámaras de acción, wearables o cámaras de seguridad inalámbricas sin necesidad de baterías.

Uw backsatter analog hd video

Tal y como explican en el vídeo, y recogen en TechCrunch, la cámara no requiere una fuente de energía porque transmite los datos como respuesta a la señal de radio procedente de otro dispositivo que sí está conectado, como un router o un móvil, desde el cual se envía una señal de radio para “leer” la antena de la cámara.

Como la técnica desarrollada en la universidad de Washington conecta directamente la salida de la cámara a una antena cada píxel “activado” por la luz produce en la antena de la cámara una señal de radio diferente según la luz captada. Esa señal es la que recoge el dispositivo receptor de vídeo, que puede ser un router o un móvil.

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