Por @Alvy — 25 de Abril de 2017

Yi Halo

La Yi Halo es la lujuria hecha cámara: un modelo de hiper-alta resolución que graba con 16 cámaras situadas en círculo (y una en vertical) a una resolución de nada más y nada menos que 8K x 8K.

Con un tamaño relativamente reducido tiene una autonomía de 100 minutos de grabación continua, por lo que se puede adaptar a todo tipo de situaciones.

El fabricante (Yi Technology) ha conseguido la bendición de Google, con quien ha trabajado en el desarrollo de la cámara. Ahora está incluida como parte de Jump para el desarrollo de entornos VR a nivel profesional.

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Por @Alvy — 21 de Abril de 2017

¿Cómo se guardan exactamente los datos digitales en los discos compactos? Todos sabemos que son dígitos convertidos en binario, pero la forma en la que están organizados no es para nada trivial: teniendo en cuenta que los discos no son eternos y que a veces reciben arañazos y pese a todo sobreviven está claro que el método requiere su ingenio.

Al respecto encontré este estupendo artículo en IEEE Spectrum: The Man Who Put Compact Discs on Track que es la historia del hombre que inventó la forma de codificar los datos en los discos compactos en los años 70 y 80.

Buscando más material también di con el vídeo, que procede del canal de Youtube de la Oficina de Patentes Europea, donde en 2015 resultó finalista en los premios a los «logros de toda una vida» de grandes invenciones. También tiene una medalla de honor del IEEE y una medalla Edison, entre otros galadones. Y además de ese invento en concreto el buen hombre figura en más de 1.100 patentes en todo el mundo.

Kees Schouhamer Immink es un ingeniero holandés nacido en 1946. En los años 70 estaba trabajando en los laboratorios de Philips en Eindhoven. Participó en el desarrollo del LaserDisc (formato que fracasó) y luego se puso manos a la obra para resolver un problema de optimización: cómo hacer que los 0 y 1 de los discos compactos almacenaran toda la información posible – y sin errores. El problema era que el servomecanismo de lectura utilizaba los mismos ceros y unos como «guía» sobre la superficie del disco, algo bastante diferente al caso de los vinilos (donde un surco guía a la aguja).

Tabla de codificación EFM

Si el disco se rayaba o manchaba y se volvía ilegible en parte. Sucedería como en el cuento de Pulgarcito: si no se dejan las suficientes piedras en el camino o por alguna razón «desaparecen», ¡adiós disco! La solución que se le ocurrió fue el llamado sistema de codificación EFM (Eight-to-Fourteen Modulation).

En el EFM los datos se dividen en bloques de 8 bits y se codifican en una código de 14 bits. Esto hace que se puedan evitar los errores y el sistema sea más robusto. Los datos no se graban solo como 0 y 1 literalmente, sino que un 0 se representa como una secuencia de bits "sin cambios" y el 1 como "un cambio". En cada bloque de 14 bits hay como mínimo 2 ceros y como máximo 10 ceros (cada uno en tres ciclos de reloj). Si el disco se estropea y vuelve ilegible al menos se pueda recuperar la señal de reloj. La tabla de codificación hace que no haya secuencias de 0 y 1 demasiado largas o demasiado cortas.

Immnik presentó su invento tanto a Philips como a Sony a principios de los años 80. Le pidieron algunas modificaciones y optimizaciones (su diseño requería unas 250 puertas lógicas electrónicas y debía tener como máximo unas 75 o 100; lo dejó en 52) y finalmente fue elegido. El EFM acabó en el Libro rojo, el estándar de los CD audio (CD-A).

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Por @Alvy — 21 de Abril de 2017

Tan solo el concepto de que una secadora sea ultrasónica merece ya la pena por lo futurista; pero volviendo a tierra lo cierto es que puede que pronto haya secadoras para el hogar que empleen esta tecnología que emplea vibraciones en vez de calor para secar la ropa.

El vídeo es del Departamento de Energía de Estados Unidos, lo cual es significativo porque se debe a que esta tecnología es hasta cinco veces más eficiente en términos energéticos que el de las secadoras tradicionales, que simplemente funcionan calentando el aire y removiendo la ropa hasta que se seca – método rústico donde los haya. Según los datos las secadoras suponen el 1% del consumo de energía del país.

Según dicen, los prototipos a tamaño real son capaces de secar una carga típica de ropa en unos 20 minutos – normalmente se tarda 50 o 60 minutos.

Sería un interesante avance sobre todo para países donde estos electrodomésticos son más comunes que en España (no sé si por el clima, el tipo de viviendas o la permisividad que aquí tenemos con la ropa colgada en patios y ventanas: la temida estética Villabragas).

(Vía Technobuffalo.)

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Por Nacho Palou — 20 de Abril de 2017

Eta tarjeta de crédito de MasterCard llamada Biometric Card dispone de un sensor de huella dactilar para identificar a su titular, de forma parecida a los sensores que incorporan cada vez más teléfonos móviles para desbloquearlos e identificarse en algunos aplicaciones.

Según Engadget la tarjeta ya se está probando en Sudáfrica y MasterCard espera extender su uso al resto del mundo a finales de este mismo año. Si la entidad bancaria la ofrece será necesario desplazarse a la sucursal para que tomen dos huellas de dos dedos diferentes como máximo por tarjeta. Eso sí, las dos huellas tienen que ser del titular de la tarjeta.

La tarjeta Biometric Card es compatible con los terminales actuales que aceptan tarjetas con chip pero no con aquellos que únicamente pueden leer la banda magnética.

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