Por @Wicho — 2 de Septiembre de 2015

Tras un lanzamiento perfecto por parte de un cohete Soyuz FG la cápsula tripulada Soyuz TMA-18M está en órbita con Sergey Volkov, Andreas Mogensen, y Aidyn Aimbetov a bordo, rumbo a la Estación Espacial Internacional.

Se trata del décimo lanzamiento de un cohete Soyuz en lo que va de año, y del lanzamiento número 500 desde la Rampa de Gagarin, la misma en la que empezó la era espacial.

Es la tercera misión en la carrera de Volkov y la primera tanto para Mogensen como para Aimbetov. Pero Mogensen, miembro del cuerpo de astronautas de la Agencia Espacial Europea, es además el primer danés en salir al espacio; como decía Andreas Gerst, será el primer danés en ver todo su país entero si las nubes colaboran.

Para Mogensen y Aimbetov será, de todos modos, una misión mucho más corta de lo habitual por la necesidad de intercambiar cápsulas Soyuz para Mikhail Kornienko y Scott Kelly, los participantes en la misión de un año a la EEI.

Así, los dos volverán a Tierra el próximo 11 de septiembre junto con Gennady Padalka en la Soyuz TMA-16M, una cápsula que está a punto de alcanzar el máximo tiempo de permanencia en el espacio para la que está certificada y en la que llegaron Kornienko y Kelly a la Estación en marzo de 2015.

Pero además, debido a una reciente maniobra de ajuste de la órbita de la Estación, en lugar de la trayectoria rápida de seis horas a la EEI que se viene usando habitualmente desde 2013 la TMA-18M usará una trayectoria de 34 órbitas que le tomará dos días, por lo que no llegarán allí hasta el viernes 4 de septiembre.

Esto acorta en un par de días la misión de Mogensen, bautizada como Iriss, un nombre que combina los de Iris, la diosa griega mensajera de los dioses del Olimpo y la personificación del arcoíris, quien representa el vínculo entre la humanidad y el cosmos, entre los cielos y la Tierra, y el de la Estación en inglés, ISS.

Debido a la corta duración de su misión Mogensen ya estaba exento tanto de realizar tareas de mantenimiento a bordo de la Estación y de los 90 minutos de ejercicio diarios obligatorios para los astronautas que permanecen más tiempo a bordo de la Estación, además de tener programadas jornadas de trabajo de nueve horas y media, pero aún así algunos de los experimentos programados tendrán que quedar para otra ocasión.

Mogensen trabajará fundamentalmente desde el laboratorio Columbus de la Agencia Espacial Europea, donde tiene programados experimentos para controlar un robot en tierra –igual que algún día harán nuestros astronautas en órbita alrededor de otro planeta– y experimentos sobre fisiología humana en los que él mismo hará de conejillo de indias, así como experimentos sobre medioambiente y ecosistemas.

Centaur
Centaur a escala con un ser humano
Interact Centaur es el robot que controlará Mogensen desde la Estación

Además, se lleva con él 20 minfigs de Lego que serán utilizados como premios en distintas actividades educativas futuras de la Agencia Espacial Europea.

Está en Twitter como @Astro_Andreas, y la eqiqueta de su misión es #iriss.

Cuando la TMA-18M llegue a la Estación habrá nueve tripulantes a bordo, algo que no sucede desde noviembre de 2013; cinco de ellos están en Twitter: Kjell Lindgren, Scott Kelly, Sergey Volkov, Kimiya Yui, y el mismo Andreas Mogensen. Los puedes seguir en la lista En el espacio.

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Por @Wicho — 31 de Agosto de 2015

Amanecer por Alexei Leonov

Nunca antes había visto este dibujo, hecho por Alexei Leonov mientras daba vueltas alrededor de la Tierra en la Vosjod 2, la misma nave desde la que hizo el primer paseo espacial de la historia y que casi le cuesta la vida.

Forma parte de los objetos que se pueden ver en Cosmonauts: Birth of the Space Age, una exposición que se inaugurará el 18 de septiembre de 2015 en el Museo de Ciencias de Londres, una exposición que incluye muchos objetos nunca antes vistos en público, y mucho menos fuera de Rusia.

Otro motivo más –como si hicieran falta– para ir a Londres.

(Vía The Guardian).

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Por @Wicho — 31 de Agosto de 2015

Impresión artística del encuentro de la New Horizons con un KBO
Impresión artística del encuentro de la New Horizons con un objeto del cinturón de Kuiper - NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker

Tal y como se puede leer en NASA’s New Horizons Team Selects Potential Kuiper Belt Flyby Target y como estaba casi cantado la NASA se ha decantado por 2014 MU69, un objeto del cinturón de Kuiper de unos 45 kilómetros de ancho, como próximo objetivo de la sonda New Horizons; 2014 MU69 era también la propuesta preferida por el equipo de la New Horizons.

Ahora el equipo de la misión tiene que preparar una propuesta formal para la NASA en la que se detallarán los estudios a realizar y el coste de la misión extendida. Esta propuesta, que entregarán en 2016, será analizada por un grupo externo de expertos antes de que la NASA pueda aprobarla.

2014 MU69
STScI-2014-35: 2014 MU69 en las imágenes del Hubble que permitieron descubrirlo

De ser aprobada, que es lo más probable, la New Horizons realizará cuatro maniobras de ajuste de trayectoria entre octubre y noviembre de 2016 que la dejarán lista para sobrevolar 2014 MU69 el 1 de enero de 2019.

Eso sí, igual que en el caso de Plutón, la New Horizons no se parará allí, ya que no lleva el combustible suficiente para ello, así que de nuevo tomará todos los datos que pueda durante la aproximación a 2014 MU69 y durante los días siguientes al encuentro para luego transmitirlos a tierra.

Y si recibir los datos del encuentro con Plutón está siendo toda una demostración de paciencia, pues el proceso no terminará hasta octubre de 2016, recibir los datos de 2014 MU69 lo será aún más, pues a mayor distancia, menos velocidad de transmisión de datos.

Estudiar un objeto del cinturón de Kuiper es especialmente interesante pues a diferencia de otros asteroides más cercanos y cometas, apenas son calentados por el Sol, por lo que se piensa que son una buena muestra de cómo eran los confines del sistema solar en el momento de su formación.

Más allá de su encuentro con 2014 MU69, la New Horizons podría seguir funcionando más o menos hasta 2026, que es cuando esté previsto que la energía que produce su generador termoeléctrico de radioisótopos ya no sea suficiente, además de que estará tan lejos de la Tierra que será prácticamente imposible mantener la comunicación con ella.

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Por @Wicho — 31 de Agosto de 2015

Iota draconis bCompite con dragones variados y una especie de bollito de pasta de soja, pero Hipatia de Alejandría podría tener su propio planeta.

En concreto se trata de Iota Draconis b, un planeta con 2803,3 veces la masa de la Tierra situado en la constelación del Dragón.

Hipatia, citando al Muncyt,

Paradigma de racionalidad y espíritu crítico, su fascinante figura y terrible muerte aún provocan un constante interés por su memoria.

matemática y filósofa, nacida en torno al año 370 en Alejandría, hija del matemático y astrónomo Teón, educada en el Museo de Alejandría y profesora de la escuela neoplatónica, fue víctima de un brutal asesinato a manos de un grupo de fanáticos. Sus textos no han llegado hasta nuestros días, pero las cartas de su discípulo Sinesio de Cirene ayudan a reconstruir su historia.

Tanto este autor como otras fuentes secundarias afirman que impartió clases sobre diversas materias e ideó diversos ingenios mecánicos, como por ejemplo aparatos para destilar y medir el nivel del agua. Además, explicó la fabricación y el uso del astrolabio. Sus enseñanzas cubrieron la astronomía y las matemáticas, así como la filosofía de Platón y Aristóteles.

Si quieres votar por ella, puedes hacerlo en esta página del proceso internacional que ha abierto la Unión Astronómica Internacional para recibir propuestas y votar cómo se llamarán 20 nuevos sistemas planetarios que se han descubierto estos últimos años.

Es el mismo proceso en el que el Planetario de Pamplona, con el apoyo de la Sociedad Española de Astronomía y el Instituto Cervantes intentan llevar a Cervantes y sus personajes más famosos a las estrellas.

(Adrian Golemis vía RT de @Anakel).

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