Logo Lainformacion.com

Categoría: Ciencia

La ilusión de lo increíble, una charla sobre los «milagros» que vivimos día a día

Todos los días vivimos milagros. O vemos, escuchamos y leemos cosas que nos lo parecen. ¿Pero lo son realmente? ¿Cómo se explica que sueñe con alguien al que no he visto en años y, pocas horas después, reciba noticias de esa persona? ¿Existen individuos dotados de poderes extraordinarios capaces de ver más allá que el común de los mortales? ¿Pasan ahí fuera cosas de las que no tenemos ni idea y que deberían preocuparnos?

La ilusión de lo increíble: Luis Alfonso Gámez en TEDxSevilla 2014 hablando de como nuestras ganas de creer en cosas hacen que nuestros cerebros nos predispongan a ser engañados: «que no sepamos la explicación de algo no quiere decir que sea inexplicable».

18 minutos que bien merecen la pena.

(Vía Magonia, claro).

Arranca el festival Marea Alta en A Coruña

Logo Marea AltaCon la inauguración a las 19:30 de las exposiciones Skeleton Sea y Spill arranca hoy en A Coruña la primera edición del Festival Marea Alta, un encuentro artístico, educativo y lúdico de celebración y preservación del mar que tiene como objetivo convertirse en un encuentro de carácter anual.

Desde hoy hasta el sábado 21 de septiembre numerosas actividades intentarán resaltar la relevancia de los océanos en nuestra vida cotidiana mediante exposiciones, talleres, proyecciones, encuentros con artistas, científicos y representantes del sector industrial, debates, charlas, storytelling y mercado del mar, además de actividades gastronómicas relacionadas con el entorno marino.

Lo organiza el Ayuntamiento de A Coruña, al que pertenecen los Museos Científicos Coruñeses, en los que yo trabajo, y que acogen buena parte de las actividades previstas.

El calendario se puede consultar en Eventos para septiembre 2014; en Programa hay una descripción de todas las actividades previstas.

Se puede seguir el día a día del festival en su Twitter, @FestMareaAlta.

La Agencia Espacial Europea escoge sitio para el aterrizaje Philae en el cometa 67P

Jota
Jota - ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Aún no tiene nombre –aunque habrá un concurso para ponérselo– pero desde hoy sabemos que Philae, el aterrizador de la sonda Rosetta, se posará sobre el punto por ahora conocido como J de los cinco que los responsables de la misión habían seleccionado como candidatos.

Tal y como se puede leer en El lugar para el aterrizaje de la sonda Rosetta es el 'J’ el sitio escogido está en lo que se denomina como cabeza del cometa 67P-Churyumov/Gerasimenko, mientras que el sitio de respaldo, conocido como C, está en el cuerpo de este.

J en contexto
J en contexto - ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Ninguno de los sitios cumple al 100 por cien las condiciones deseadas, a saber:

  1. Tiene que ser posible mantener el contacto con Rosetta, que es quien actúa como relé de comunicaciones con el control de la misión.
  2. No puede haber grandes rocas, grietas profundas, o grandes pendientes; es importante tener en cuenta además que cuando se habla de puntos de aterrizaje en realidad los responsables de la misión hablan de una elipse de aproximadamente un kilómetro cuadrado de extensión.
  3. Debe recibir la suficiente luz como para que Philae pueda recargar sus baterías con sus paneles solares, pero tampoco tanta como para que se pueda calentar de más.

Pero J resultó ser el mejor en la opinión unánime de todos los encargados de tomar la decisión.

La zona en la que se encuentra –no es posible saber si Philae tocará tierra exactamente en J, pues su sistema de navegación autónomo puede decidir desviar la trayectoria si detecta grandes rocas, grietas, o una pendiente demasiado pronunciada– es la más segura de todas, con pendientes de menos de 30 grados en casi toda su superficie y muy pocas piedras.

Philae necesitará unas siete horas para llegar a la superficie de 67P desde que se separe de Philae.

Philae aterrizando
Philae aterrizando

Una vez allí se sujetará en el sitio con arpones y tornillos, ya que aunque su masa es de 100 kilogramos su peso sobre 67P será de aproximadamente un gramo, con lo que un chorro de gases que saliera del núcleo de 67P podría lanzarlo al espacio.

Por eso la ESA quiere que aterrice antes de mediados de noviembre, para que el nivel de actividad del núcleo de 67P no sea demasiado elevado.

La fecha escogida para este primer contacto de la humanidad con el núcleo de un cometa, el 11 de noviembre de 2014.

Los 11 instrumentos de Rosetta y los 10 de Philae permitirán los científicos podrán hacerse una idea de las condiciones físicas que reinaban en cuando se formó el sistema solar.

Rosetta y Philae acompañará a 67P en su recorrido alrededor del Sol hasta que unos meses después de pasar por su perihelio, lo que ocurrirá el 15 de julio de 2015, estén demasiado lejos del Sol como para obtener la energía suficiente mediante sus paneles solares para poder seguir funcionando.

Gigantescos telescopios en una infografía comparativa

Telescopios comparados

Cmglee ha plasmado en esta educativa infografía los tamaños de los principales espejos de los telescopios, desde los más pequeños y antiguos de hace dos siglos (Observatorio Yerkes, 1893) al futuro Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT) previsto para 2022 y que estará situado en Atacama (Chile).

Así a simple vista pueden reseñarse algunos datos interesantes: el amarillo de arriba es el Gran Telescopio Canarias (GTC) del Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma, Islas Canarias), un tamaño más que digno. Y el Hubble, que orbita la Tierra desde 1990, aparece en negro abajo a la izquierda; comparativamente es pequeñísimo.

Para ayudar a la comparación y hacerse una mejor idea del tamaño de estos chismes se han incluido –abajo del todo– dos alternativas al sistema métrico campofutbolero, en este caso el tamaño de una pista de tenis y de una cancha de baloncesto. Mmm… se nos está yendo de las manos esto de las unidades no-métricas.

(Vía Sploid.)

Anteriormente, en la categoría Ciencia