Categoría: Ciencia

La impresora 3D de la Estación Espacial Internacional pasa sin problemas su primera prueba

La impresora 3D de la EEI
La impresora 3D de la EEI en la caja de guantes del módulo Columbus - NASA / Made in Space

Por ahora es poco más que un experimento, una demostración tecnológica, pero según se puede leer en 3D Printing In Space: Four Months In la primera impresora 3D enviada al espacio ha funcionado sin problemas en su primera tanda de pruebas.

Lanzada rumbo a la Estación Espacial Internacional en septiembre en la cápsula de carga CRS-4/Dragon SpX-4 las 25 impresiones llevadas a cabo fueron realizadas entre el 17 de noviembre y el 15 de diciembre, según la agenda de los tripulantes de la EEI lo permitían.

En total se imprimieron 14 piezas distintas, aunque algunas de ellas varias veces, sobre todo la pieza de calibración, para ver cómo funcionaba la impresora con el tiempo.

Piezas impresas en 3D en la EEI
Piezas impresas en 3D en la EEI - Made in Space - clic para ver en grande

Muchas de ellas son simplemente piezas para prueba, pero otras como un pequeño bote, un clip usado en los Cubesats, o uno de los paneles laterales de la propia impresora podrían ser usados en un momento dado como repuestos o como suministros nuevos.

Todas estas piezas han sido inspeccionadas por la tripulación de la EEI, pero volverán a tierra en el futuro para poder ser sometidas a análisis más rigurosos y para ser comparadas con las mismas piezas impresas por una impresora gemela en tierra.

Una de ellas, una llave de carraca, tiene la peculiaridad de que no estaba almacenada en la memoria de la impresora desde antes de su lanzamiento sino que fue enviada por correo electrónico a la EEI; además, el fichero con su descripción fue puesto a disposición del que quisiera descargárselo, por lo que hay múltiples copias impresas por ahí de esa llave:

El siguiente paso es enviar una impresora del doble de tamaño, conocida como Additive Manufacturing Facility, capaz de imprimir piezas más grandes y complejas y con más precisión; aún más adelante la idea es enviar a la EEI un dispositivo capaz de procesar materiales de desecho a bordo para que puedan ser utilizados en la impresora 3D.

La idea es que el uso de la impresión 3D pueda permitir en el futuro a los tripulantes de cualquier nave espacial ser más independientes de los suministros enviados desde tierra.

El descomunal sistema de anillos del planeta extrasolar J1407b

Impresión artística de J1407B
Impresión artística de J1407B

Ya sabíamos de la existencia del sistema de anillos alrededor de J1407B, aunque no tenemos muy claro si J1407B es un planeta gigante o una enana marrón.

Pero, tal y como se puede leer en Gigantic ring system around J1407b much larger, heavier than Saturn’s, nuevas mediciones han revelado que el sistema de anillos es enorme, mucho más que el de Saturno.

De hecho si pudiéramos ponerle a Saturno el sistema de anillos de J1407b este se vería perfectamente a simple vista desde la Tierra porque su tamaño aparente sería varias veces el de la Luna: su diámetro es de unos 120 millones de kilómetros, más de 200 veces el tamaño de los anillos de Saturno, y eso que los de Saturno no son precisamente pequeños.

Igual que los de Saturno los anillos de J1407b presentan huecos, que se corresponden con la curva de luz que se puede ver en el vídeo anterior, uno de ellos perfectamente definido en el que podría residir una luna formada a partir de las partículas que estaban en ese hueco, lo que parece apoyar la teoría de que planetas como Júpiter y Saturno tuvieron al principio de su historia sistemas de anillos que dieron origen a buena parte de sus lunas.

Así que es previsible que los anillos de J1407b vayan adelgazando con el tiempo según se vayan formando lunas, aunque al ritmo que suceden las cosas en el universo es harto improbable que nosotros podamos percibirlo.

El sistema de anillos de J1407b es el primero que encontramos fuera de nuestro sistema solar.

Hacen visible el recorrido por el aire de un rayo láser

La luz de un rayo láser no es visible a simple vista, excepto cuando ésta alcanza una superficie donde rebota revelándose como un punto. Lo de ver los rayos láser volando por el aire como en las películas de ciencia ficción «añade dramatismo a las batallas» pero es poco realista.

Esto es así porque si los fotones no alcanzan directamente a los ojos no resultan visibles. En un rayo láser todos los fotones viajan juntitos y apretaditos en la misma dirección, e interesa que esa dirección sea cualquiera distinta a donde estás tú, y mucho menos hacia tus ojos.

Lo más parecido a «visualizar un rayo láser» resulta cuando hay humo o niebla. Pero en esas circunstancias tampoco se ve el láser, sino las partículas en suspensión alrededor que reflejan la luz de éste.

Ahora investigadores de la Universidad de Edimburgo han logrado ver pasar por el aire un rayo láser, y además capturarlo en vídeo. El método utilizado para capturar el rayo moviéndose es parecida a la que se empleó recientemente para “ver” la luz desplazándose y rebotando en un espejo; en este caso la cámara de barrido es algo más lenta y sólo capta el equivalente a 20.000 millones de fotogramas por segundo.

De este modo el vídeo grabado a velocidad alta de cojones revela cómo se dispara el láser y el haz de luz va rebotando en una serie de espejos.

Fuente: Laser flight path caught on camera for the first time.

¿Se puede comer la nieve?

Cerveza-En-Nieve
Es tontería comerse la nieve pudiendo usarla para enfriar cerveza.

En Popular Science, Is it OK to eat snow?,

Normalmente la nieve está tan limpia como el agua potable. En su recorrido desde la nube hasta el suelo, las moléculas de agua se aferran con partículas de polvo y polen que hay en el aire, a partir de los cuales se forman los cristales de hielo que dan lugar a los copos de nieve en un proceso llamado deposición. Esas partículas son las mismas que respiramos habitualmente. De hecho, la nieve que llega al suelo normalmente está más limpia que las gotas de lluvia, que en su caída arrastran una mayor cantidad de las partículas contaminantes que hay en el aire.

Así que básicamente se puede comer la nieve si es blanca y si está limpia. Si es blanca no se refiere sólo a que no esté sucia; también se refiere a siempre que no tenga color ya que la nieve no siempre es blanca.

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