Categoría: Ciencia

Un nanoinyector visto con microscopio

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Mirando DRB me crucé con esta foto [zoom a alta resolución] de un dispositivo llamado nanoinyector que se utiliza para manipulación genética. Lo que se ve en la foto es una esfera de latex que simula ser una célula/cigoto; el mecanismo inyectaría ADN con la lanza o aguja que se ve en la zona de abajo a la derecha – entre otros posibles usos.

La escala de este dispositivo es muy pequeña; para hacernos una idea la esfera tiene 100 micras, es decir, 0,1 milímetros; la «aguja» es unas diez veces más pequeña, lo que permite inyectar el material sin que la célula/cigoto se rompan.

En YouTube hay un vídeo sobre su funcionamiento (con mucha información) y en la wiki hay mucha más info sobre sistemas microelectromecánicos.

Es un invento de la Brigham Young University y entre sus principales usos estaría la creación de animales transgénicos más fácilmente mediante técnicas de modificación del ADN.

Hablando de «astrotrastorno» en la revista Astronomía

Revista Astronomía de marzo de 2015Antonio Pérez Verde ha empezado una sección sobre «astrotrastornados» en la revista Astronomía, y como dice que yo soy la primera persona a la que recuerda haber oído decir el término, la ha empezado conmigo y con esta minientrevista:

Definición de Astrotrastornado: «Dícese de cualquiera que se puede dar contra una farola cuando va caminando por la calle de noche porque se queda mirando las estrellas, o a un planeta que esa noche brilla especialmente, o que cuando mira la Vía Láctea se le ponen los pelitos de punta o que se emociona cuando una sonda se posa sobre el núcleo de un cometa». Es la definición de Javier Pedreira (@Wicho), la primera persona a la que escuché decir esa palabra. Y por supuesto, él mismo se considera un astrotrastornado.

¿Cuáles han sido los mayores astrotrastornos de Wicho? Al preguntárselo, destaca sobre todo dos: 1) Haberse cruzado el Atlántico para ver el lanzamiento del Atlantis en la que fue la última misión de los transbordadores y 2) Subir al Teide una noche fría con telescopios para disfrutar sobre todo de la galaxia de Andrómeda y de la nebulosa de Orión.

Wicho se siente astrotrastornado desde que puede recordar, pero desde que trabaja en los Museos Científicos Coruñeses y gracias al planetario, lo es cada vez más. Aunque «la cantidad de información y gente apasionada por el tema que te puedes encontrar en Internet» también le han ayudado, reconoce.

Pero Wicho tiene todavía una espinita clavada en forma de astrotrastorno: ir a cazar auroras boreales. «Es una de las cosas que quiero ver, sí o sí», afirma. Y por supuesto, cuando lo consiga, tiene claro que realizará una sesión de astrofotografía para inmortalizar esos momentos.

Seguro que ahora tú también te consideras un poco astrotrastornado…

(Foto de Xurxo Mariño).

Conceptos matemáticos minimalistas

MMC

Más simple, imposible: Conceptos matemáticos minimalistas.

¿Qué sucede cuando sueltas unas cuantas pelotas apiladas y rebotan en el suelo?

Dianna a.k.a. Physics Girl (habrá que suscribirse) demuestra en este vídeo los efectos de la transferencia de momento lineal entre varios objetos, en este caso pelotas de de golf, béisbol y un balón de baloncesto. Al soltarlos individualmente, rebotan contra el suelo, pero si están apilados… ¡Catapúm! La cosa se puede ir de las manos.

Una de las mejores explicaciones que da para entenderlo es la sensación que se tiene cuando dos personas saltan en la cama elástica y una «acierta» a flexionarse y rebotar con fuerza en el momento adecuado: la otra prácticamente puede salir disparada por los aires.Curiosa forma la que tenemos los humanos de aprender experimentalmente cómo son estos fenómenos físicos.

Otra forma de enseñarlo es simplemente pidiendo a la gente que adivine qué sucederá si dejas caer un balón de baloncesto poniendo encima una pelota de tenis o de ping-pong.

Especialmente brillantes: las tomas a cámara lenta y el salto explicativo de la pista deportiva y las pelotas a… las supernovas, uno de los fenómenos explosivos más destructivos del universo.

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