Por @Wicho — 10 de Febrero de 2016

Volcanes en Marte
Mars Express HRSC - Tharsis Region: volcanes en Marte, en primer plano el Monte Olimpo – ESA / DLR / FU Berlin / Justin Cowart

Buttes Murray
Curiosity MastCam - Sol 1099: Curiosity mirando hacia los buttes Murray – NASA / JPL / MSSS / Justin Cowart

Cráter Van Serg
Apollo 17 - Van Serg Crater: Gene Cernan, el comandante del Apolo 17, mira hacia el fondo del cráter Van Serg

Una de las ventajas de que las distintas agencias espaciales vayan dando acceso libre a las imágenes que obtienen con sus distintas misiones es que los aficionados de todo el mundo pueden dedicarse a trabajar con ellas para hacer sus propias versiones.

Estas tres son de Justin Cowart, que en el MundoReal™ es geólogo; tiene más de 200 imágenes en Flickr, convenientemente ordenadas por álbumes de las misiones correspondientes; como para perderse un rato en ellas.

(Vía Planetary Society).

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Por @Wicho — 10 de Febrero de 2016

Màrius se ha entretenido en descargarse las fotos de la cámara panorámica del rover chino Yutu publicadas por la Administración Espacial Nacional China y montar con ellas este vídeo, que permite recorrer la superficie de la Luna junto con él.

La PCAM en realidad son dos cámaras separadas por 27 centímetros entre sí montadas en el mástil del rover, a aproximadamente 1,5 metros sobre la superficie de la Luna. Ambas tienen sensores CMOS de 2352×1728 pixeles con filtros Bayer para obtener imágenes en color.

Aparte de para obtener imágenes chulas de la Luna se usaba para medir distancias por triangulación, de ahí que tomara pares de imágenes.

Yutu a sus cosas
Yutu se va de paseo – Chinese Academy of Sciences / China National Space Administration / The Science and Application Center for Moon and Deepspace Exploration / Emily Lakdawalla

Con 1,5 metros de altura y 120 kilos de peso, el objetivo de Yutu era explorar unos tres kilómetros cuadrados de la Luna durante tres meses, para lo que, además de con la cámara contaba con un espectrómetro de rayos X, otro de infrarrojos, y un radar para estudiar la estructura del suelo de la Luna hasta una profundidad de 30 metros y la corteza hasta unos cuantos cientos de metros. También tenía la capacidad de taladrar el suelo y hacer algunos análisis básicos de este.

Pero, debido a un fallo mecánico, apenas consiguió alejarse 40 metros de Change'e 3, el aterrizador en el que viajaba, muy lejos del total de 10 kilómetros que se esperaba que pudiera recorrer.

Aún así siguió recogiendo y transmitiendo datos hasta marzo de 2015, aunque de forma esporádica, ya que otro fallo mecánico le impedía protegerse adecuadamente del frío durante la noche lunar, lo que perjudicó seriamente los sistemas de a bordo.

En cualquier caso, es todo un logro para China, que consiguió un aterrizaje suave sobre la Luna en su primer intento; fue también el primer aterrizaje en la Luna desde el de la Luna 24 soviética del 19 de agosto de 1976.

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Por @Wicho — 9 de Febrero de 2016

Carteles de la NASA por Insvisible Creature

A la gente de Insvisible Creature le pidieron que diseñaran unos pósteres para el calendario de 2016 del Jet Propulsion Laboratory y crearon estos tres.

Tal y como cuentan en en New Work: Visions Of The Future for NASA estos homenajean, de izquierda a derecha:

  • El descubrimiento de los chorros de hielo de Encélado por parte de la sonda Cassini, que a su vez han llevado al descubrimiento de que esa luna de Saturno está cubierta por un mar global.
  • los logros en la exploración de Marte, y
  • la misión de las Voyager, en concreto la de la Voyager 2, que aprovechó una alineación de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno que sólo se da cada 175 años para hacer n tour planetario y visitar los cuatro.

Tanto estos tres como el resto de los diseños que forman parte del calendario del Jet Propulsion Laboratory se podrán descargar de la web del JPL.

(Gizmodo vía Tokaidin).

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Por @Wicho — 9 de Febrero de 2016

La misión Lisa Pathfinder de la Agencia Espacial Europea es una misión preparatoria para intentar detectarlas en el espacio; hay rumores de que el el experimento LIGO podría haberlas detectado ya…

Pero, ¿qué son las ondas gravitacionales y por qué nos interesa encontrarlas?

Este vídeo, con subtítulos en español, te lo explica, pero la versión resumida es que son oscilaciones en el espacio–tiempo que producen cuerpos muy grandes como agujeros negros o estrellas de neutrones cuando se mueven y que nos interesa poder detectarlas porque supondrían una nueva forma de estudiar el universo en el que vivimos; su existencia es prevista por la teoría de la relatividad general de Einstein.

Como dice en el vídeo, si aprendemos a detectarlas sería como si de repente tuviéramos un nuevo sentido con el que mirar al universo.

Más en Ondas gravitacionales, ¿y a mí qué?.

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