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Categoría: Ciencia

Fallado el concurso de fotografía científica Fotciencia 12

Estas son las imágenes ganadoras de Fotciencia 12, convocado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Su objetivo es «acercar la ciencia y la tecnología a los ciudadanos mediante una visión artística y estética sugerida a través de imágenes científicas y un comentario escrito del hecho científico que ilustran».

Además de las ganadoras, se pueden ver las fotografías presentadas al concurso en las categorías general, micro, y la ciencia en el aula.

Una selección de las fotografías participantes se convertirá en una exposición itinerante que se podrá ver a lo largo de 2015 en distintos lugares de España.

Las galerías de fotos ganadoras y participantes en las ediciones anteriores están también en línea.

Magnetizar los vertidos de petróleo para facilitar su recogida

En el reportaje The Magnetic Wand That Cleans Oil Spills de Motherboard, se explica cómo magnetizando orgánicamente el petróleo derramado éste puede luego recogerse con imanes.

Añadiendo magnetita natural al crudo y utilizando imanes resulta en teoría más fácil controlar y manipular el vertido y capturarlo de forma efectiva y de tal modo que el crudo puede aprovecharse después de separar en el mismo proceso de recuperación el agua y la magnetita.

Un idea anterior parecida también recurre al magnetismo y al uso de esponjas ultraligeras capaces de absorber hasta 100 veces su peso en crudo —aunque es verdad que el peso de la esponja es de apenas 5 miligramos por cm3.

En este caso el petróleo derramado queda atrapado en los miles de tubos y huecos del interior de la esponja hidrófoba que facilita, igual que en el método anterior, la separación del agua y del crudo.

¿Qué son la vida y la muerte?

Los seres vivos evitan caer en el desorden y el equilibrio.

– Erwin Schrödinger

Wait But Why ha preparado esta animación documental (perfectamente subtitulada en castellano) en la que se adentran en algunas cuestiones sobre qué es la vida e incluso se plantean revisar si la muerte es algo real, teniendo en cuenta que seres que podrían considerarse «muertos» a veces reviven y recuperan su actividad natural (ej. los virus).

Y es que todo es un poco un problema de definiciones: dado que es difícil definir con exactitud lo que es la vida, lo mismo sucede con la muerte y con la delgada línea que separa a ambas. Algo que hace a los autores preguntarse cuán diferentes somos de un pato, una célula o una piedra, pues si se razona paso-a-paso las diferencias no son tantas como parecen.

Suele aceptarse que la vida dedica la energía a revertir la entropía. En otras palabras: los seres vivos usamos la energía para «ordenar» nuestro cuerpo y nuestro entorno en algo – algo en cierto modo antinatural en un universo que busca el equilibrio y tiende al desorden.

Por otro lado una célula individual suele considerarse viva: nace, consume energía, puede mantenerse aislada, interactúa con su entorno, crece, se reproduce, evoluciona… Pero hete aquí la gran paradoja: ninguno de los componentes que hacen que la célula sea lo que es puede considerase vivo en sí mismo; esos componentes podrían considerarse «piezas muertas» del mismo modo que un tornillo, el motor o el manual de un coche no son un coche. La vida, según explican, sería como «un coche que va reconstruyendo sus piezas constantemente mientras circula a 100 km/h, con materiales que va recogiendo por la calle».

También ronda por ahí el curioso aspecto de considerar a la vida como información, más específicamente la contenida en el ADN. Esto explicaría algunas cosas y complicaría otras. Por ejemplo, permite repensar qué es la inteligencia artificial que en estos tiempos estamos casi a punto de crear.

El vídeo acaba con otra serie de planteamientos más universales y preguntas, muchas preguntas. Y eso es lo que hace que sea tan interesante: que no solo aprendes cosas sino que al terminar te estarás cuestionando más cosas que cuando empezaste a verlo.

No seas bobo: consume homeopatía genérica y ahorra un pastón

Homeopatía genérica

¿Eres de los que consumen productos homeopáticos? Pues hazte un favor y pide un genérico, que por menos de un euro tiene los mismos efectos que los más de 2000 euritos el kilo en los que salen más o menos las pastis hoemopáticas.

Se lo vi a @xavier_iglesias, pero parace que también viene vía @waltzing_piglet y Chow Babe).

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