Categoría: Ciencia

Como ver pasar el asteroide 2004 BL86 «cerca» de la Tierra

Esta noche pasa por las proximidades de la Tierra –siendo esto 1,2 millones de kilómetros, unas tres veces más lejos que la Luna– el asteroide 2004 BL86, un asteroide de aproximadamente medio kilómetro de ancho, tal y como se puede leer en Asteroid to Fly By Earth Safely on January 26.

Es su aproximación más cercana a nuestro planeta en los próximos 200 años, y la aproximación más cercana de un asteroide de este tamaño hasta que en 2027 el asteroide 1999 AN10 pase por aquí cerca, aunque también fallará.

Las mejores horas para observarlo, desde África, Europa y las Américas, son desde la 1 a las 6 UTC del 26 de enero de 2015, ya que será cuando lo veamos iluminado por el Sol desde detrás de nosotros.

Eso sí, no se puede ver a simple vista, sino que hace falta un pequeño telescopio de 75 o 100 milímetros o unos prismáticos potentes.

Trayectoria de 2004 BL86
Trayectoria de 2004 BL86 / Sky & Telescope - las horas están en horario de la costa este de los Estados Unidos - clic para ver en grande

La técnica más adecuada para verlo es localizar con el telescopio una de las estrellas al lado de las que va a pasar y esperar a que pase; se mueve lo suficientemente rápido como para que sea fácilmente distinguible contra el fondo de estrellas inmóviles.

Otra opción para quien no tenga telescopio, esté bajo las nubes, o en un sitio desde el que no se pueda ver, es seguir las retransmisiones en directo que harán el telescopio Slooh y The Virtual Telescope.

No debería ser necesario, pero para evitar alarmismos, es importante decir que tanto la órbita de 2004 BL86 como la de 1999 AN10 están perfectamente caracterizadas y sabemos a ciencia cierta que no suponen ningún peligro más allá del de quedarse frío mientras intentas verlo.

Eso sí, no deberíamos dejar de mirar por si algún día nos encontramos con alguna sorpresa. Para eso la Agencia Espacial Europea trabaja en Un telescopio con 'ojos de mosca' para detectar asteroides potencialmente peligrosos.

(Las opciones para verlo en directo vía @astrosofista gracias a un RT de @irreductible).

Opportunity: once años en Marte y contando

Hoy se cumplen once años del aterrizaje –sí, se puede aterrizar en Marte– del rover Opportunity de la NASA en un cráter en lo que NASA lo llamó un hoyo en uno interplanetario

Con el tiempo el lugar de aterrizaje fue bautizado como estación Challenger en honor a la tripulación del transbordador espacial con el mismo nombre que falleció cuando este resultó destruido en 1986 poco después de despegar en la misión STS-51L.

Estos son algunos de los hechos más relevantes de esta misión de once años –aunque el objetivo original era que Opportunity durara tres meses– que la NASA ha escogido para conmemorar este aniversario del aterrizaje:

  • Aterrizó junto a rocas sedimentarias y encontró pruebas allí mismo de que en el pasado hubo agua líquida en Marte, uno de los objetivos principales de la misión; tuvo mucha más suerte que su gemelo Spirit, cuya misión terminó en 2010 al quedar atrapado en un banco de arena, y que tardó un tiempo en encontrar evidencias similares.
  • Examinó el primer meteorito encontrado en otro planeta.
  • Entró y salió del cráter Endurance, donde de nuevo encontró y estudió capas de terreno alteradas por el agua.
  • Fotografió el movimiento de las nubes en la atmósfera marciana.
  • Desveló la historia pasada por agua de las colinas del cráter Victoria.
  • Viajó durante tres años del cráter Victoria al cráter Endeavour, donde encontró pistas de un entorno que en su momento pudo ser compatible con la vida de microbios en él.
  • Estudió una roca rica en magnesio rota por una de sus ruedas al pasar sobre ella.
  • Rompió el récord de distancia recorrida por un vehículo en la superficie de otro astro, terminando su decimoprimer año con 41,7 kilómetros recorridos.
  • Subió al Cabo Tribulación, uno de los puntos mas altos del borde del cráter Endeavour.

Y aún le queda cuerda para rato, esperemos.

Por fin, imágenes en alta resolución de 67P captadas por la sonda Rosetta

Grieta en Anuket
Grieta en Anuket

Aunque la Agencia Espacial Europea venía publicando con regularidad imágenes de 67P/Churyumov-Gerasimenko, el cometa alrededor del que está en órbita la sonda Rosetta, estas provenían de la cámara de navegación de la sonda.

Pero, al fin, han publicado unas cuantas imágenes de OSIRIS, la cámara de alta resolución, a las que se puede acceder en Comet close-ups.

En Getting to know Rosetta’s comet han publicado también unos cuantos datos más acerca de 67P, ahora que ya han sido publicados los primeros artículos en Science.

El resumen:

El lóbulo pequeño de 67P mide 2,6×2,3×1,8 km, mientras que el grande mide 4,1×3,3×1,8 km, lo que da al cometa un volumen total de 21,4 km3. Las mediciones le dan una masa de 10.000 millones de toneladas, lo que le da una densidad de 470 kg por metro cúbico.

Asumiendo que el núcleo de 67P esté compuesto por hielo de agua y polvo, que tienen una densidad de unos 1.500-2.000 kilos por metro cúbico esto quiere decir que el cometa tiene una porosidad del 70 o el 80 por ciento, con la estructura interior probablemente compuesta de bloques de hielo y polvo débilmente unidos y con pequeños espacios vacíos entre ellos.

Los datos vitales de 67P
Los datos vitales de 67P - clic para ver en grande

Los científicos de la misión han dividido 67P en 19 regiones distintas, que han recibido sus nombres de deidades egipcias.

En estas 19 regiones hay cinco tipos de terreno: cubierto de polvo; materiales quebradizos con huecos y estructuras circulares; depresiones grandes, terrenos suaves, y superficies más firmes, similares a roca.

Buena parte del hemisferio norte está cubierto por polvo, y según 67P se va acercando al Sol el hielo que hay en él se sublima, convirtiéndose directamente en gas que forma la coma del cometa.

Estos gases parecen ser también los responsables de las «olas» que se ven en algunos lugares de la superficie, un poco como en la Tierra el viento mueve la arena en las playas.

Otros datos de 67P: su día dura 12,4 horas; su temperatura superficial va de los -93 a los -43 grados centígrafos; por debajo de la superficie la temperatura va de los -243 a los -113 grados.

El albedo, la cantidad de luz que refleja 67P, es de tan solo un 6 por ciento, lo que lo hace extremadamente oscuro; el de la Tierra, por ejemplo, es del 39 por ciento.

Albedo de la Tierra, la Luna, y 67P
Albedo de la Tierra, la Luna, y 67P - no están obviamente, a la misma escala - ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA & Gordan Ugarkovich (Earth); Robert Vanderbei, Princeton Univ (Moon); ESA/Rosetta/NAVCAM (67P/C-G)

OSIRIS ha conseguido fotografiar ya como un 70 u 80 por ciento de la superficie de 67P; lo que falta es porque aún no ha sido iluminado por el Sol desde que Rosetta anda por allí.

Así que aunque aún faltan imágenes por capturar también faltan muchas por ver; esperaremos con «ansiavia».

Como material de lectura adicional, Una docena de preguntas a Pablo Gutiérrez-Marqués, director de operaciones de la cámara científica de la misión Rosetta.

(Gracias por el enlace a la docena de preguntas, Mikel).

Vídeo: destruyendo objetos cotidianos con superpoderosos imanes de neodimio

Super-strong neodymium magnets destroying everyday items in slow motion: Una manzana, un iPhone viejuno, unas chuches, un brik de zumo… Todo ello espectacularmente aplastado a cámara lenta con dos imanes de neodimio.

Niños, no intentéis esto en casa, ¡dejadlo en manos de los profesionales, que os podéis hacer mucha pupita!

(Fieras de la Ingeniería vía Maqui).

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