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Categoría: Ciencia

Comienza el otoño de 2014

Equinoccio

Esta madrugada a las 4:29 hora peninsular, comienza el otoño, que este año durará 89 días y 20 horas y terminará el 22 de diciembre con la entrada del invierno, tal y como se puede leer en Inicio astronómico del otoño de 2014.

Es el momento en el que se produce el Equinoccio de Septiembre, que en el hemisferio norte también se conoce como Equinoccio de Otoño; en el hemisferio sur es el Equinoccio de Primavera.

Es uno de los dos días del año en el que la noche dura lo mismo que el día; el otro es en marzo, cuando el invierno da paso a la primavera.

Esto sucede porque el Sol sale justo por el este y se pone justo por el oeste, iluminando por igual ambas mitades del planeta.

Esta es la época del año en que la longitud del día se acorta más rápidamente. El Sol sale por las mañanas cada día un poco más tarde que el día anterior y por la tarde se pone antes, siendo el acortamiento del día especialmente apreciable por las tardes. En definitiva, al inicio del otoño el tiempo en que el Sol está por encima del horizonte se reduce en casi tres minutos cada día a las latitudes de la península.

De hecho, el próximo 26 de octubre tendremos que sufrir, una vez más, el cambio de hora, para adaptarnos a la decreciente longitud de los días.

Quizás convenga recordar, una vez más, que aunque en el hemisferio norte el invierno está llegando en realidad esto tiene muy poco que ver con la distancia de la Tierra al Sol, pues de hecho en pleno invierno del hemisferio norte es cuando la Tierra está más cerca del Sol.

El factor que mas influye en el calor o en el frío que sentimos es la inclinación del eje de rotación de la Tierra, que hace que el Sol caiga más a plomo en verano en el hemisferio norte, a pesar de ser cuando más lejos estamos del Sol, mientras que en invierno cae mucho más de lado, de tal forma que aunque estamos más cerca de este los rayos de Sol no nos caen tan a plomo y no nos calientan tanto.

Y es que las estaciones, según las mires, van al revés.

El Telescopio Europeo Extremadamente Grande en Lego

E-ELT en  lego

Tal y como se puede leer en ¡Construye tu propio E-ELT con piezas de LEGO! gracias al trabajo del astrónomo holandés Frans Snik ahora cualquiera puede construirse su propia versión del E-ELT en Lego.

Eso sí, es un proyecto con una cierta complicación, ya que lleva 5274 piezas, que cuestan unos 600 euros. El resultado final es un E-ELT a una escala aproximada de 1:150 que gira en ambas direcciones y que incluye los cinco espejos del telescopio real, los instrumentos, las guías láser y un camión de LEGO construido a escala en conjunto con el resto del modelo.

El director del ESO con el modelo original
Tim de Zeeuw, el director del ESO con el modelo original

El E-ELT en Lego no se puede adquirir como producto comercial sino que hay que comprar las piezas en BrickLink y usar el manual de instrucciones disponible en la web del ESO.

Con 798 espejos hexagonales de 1,4 metros de diámetro que trabajaran juntos como si fueran un único espejo de 39 metros de diámetro con un área de captación de luz de 978 metros cuadrados, el E-ELT real, de European Extremely Large Telescope, será el telescopio óptico e infrarrojo más grande y sensible del mundo.

Está diseñado para estudiar planetas extrasolares, los objetos más antiguos del universo, agujeros negros super masivos, y la naturaleza y la distribución de las energía y materia oscuras en el universo.

Pero de todos modos no se espera que entre en servicio antes de 2024, si no hay más retrasos en su construcción, que está en marcha en Chile desde hace unos meses, construcción en la que España participa, aunque por los pelos.

Las 25 cosas más raras vistas en unos rayos X

La imágenes de este vídeo pueden no ser aptas para todo el mundo, aunque los subtítulos automáticos son casi peores.

25 Strangest Things Found In An X-Ray recoge las 25 cosas más extrañas que se pueden ver en unos rayos X, algunas muuuuy raras.

O más que raras, lo que no tiene en algunos casos mucha explicación es cómo llegaron ahí.

(Vía I fucking love science).

La sonda MAVEN de la NASA entra en órbita alrededor de Marte

Impresión artística de MAVEN en órbita alrededor de Marte
Impresión artística de MAVEN en órbita alrededor de Marte

Tras llevar a cabo con éxito esta pasada noche la delicada maniobra de inserción orbital la sonda MAVEN de la NASA está ya en órbita alrededor de Marte después de un viaje de diez meses y 711 millones de kilómetros, tal y como se puede leer en NASA’s Newest Mars Mission Spacecraft Enters Orbit around Red Planet.

Para ello sus motores estuvieron funcionando durante 34 minutos y 26 segundos, apuntando en el sentido contrario a su marcha, para frenar su velocidad en 1230 metros por segundo, lo que permitió a la gravedad de Marte capturar la sonda.

Fueron sólo 11 segundos más de lo previsto inicialmente, lo que tras todos esos millones de kilómetros es una impresionante precisión en la maniobra.

MAVEN está ahora en una órbita de 380 × 44 600 kilómetros, pero una serie de maniobras en las próximas semanas, de paso que se comprueban todos los sistemas de a bordo, la dejará en su órbita de trabajo de 150 × 6200 kilómetros.

Desde esta MAVEN, de Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN, Evolución de la Atmósfera y Volátiles en Marte, intentará determinar qué fue lo que hizo que Marte perdiera la mayor parte de su atmósfera y su agua, además de estudiar el estado actual de esta.

Para ello usará tres conjuntos de instrumentos.

El Particles and Field Package, Paquete de Partículas y Campo, construido por el Laboratorio de Ciencias Espaciales de la Universidad de California en Berkley, está compuesto por seis instrumentos que medirán el efecto del viento solar en la atmósfera marciana a través del análisis de distintos tipos de partículas y del campo magnético asociado.

El Remote Sensing Package, Paquete de Sensores Remotos, construido por el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado, lleva un espectrómetro ultravioleta que medirá las características de la parte superior de la atmósfera y la ionosfera marcianas.

Finalmente, el Neutral Gas and Ion Mass Spectrometer, el Espectrómetro de Gases e Iones Neutros del Centro Espacial Goddard medirá la composición y los isótopos de los gases e iones neutros presentes en la atmósfera marciana.

La duración inicial prevista de la misión es de un año terrestre, aunque probablemente, al menos a tenor de los resultados obtenidos por otras sondas, MAVEN durará bastante más.

Con MAVEN en órbita alrededor de Marte hay seis misiones activas en este momento en nuestro vecino: la propia MAVEN, la Mars Reconnaissance Orbiter, la Mars Express de la ESA, la Mars Odyssey, en órbita alrededor del planeta, y los rovers Curiosity y Oportunity sobre su superficie.

Si todo sale bien a partir del miércoles se les unirá la Mars Orbiter Mission de la India.

Se pueden seguir las andanzas de MAVEN en Twitter en @MAVEN2Mars.

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