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Categoría: Ciencia

La tercera cápsula de carga Dragon llega a la Estación Espacial Internacional

A pesar de algunos problemas con las comunicaciones que se cortaban a ratos y de un perno que se resistía a entrar en su sitio la cápsula de carga Dragon CRS3 está ya firmemente sujeta en el módulo Harmony de la Estación Espacial Internacional, aunque sus tripulantes esperarán al lunes 21 de abril a entrar en ella para comenzar a sacar la carga que lleva a bordo.

A bordo de la van los suministros habituales para los tripulantes de la Estación tales como comida, bebida, ropa y otros consumibles, incluidos algunos de los que usarán Alexander Gerst y Reid Wiseman, que no llegarán a la EEI hasta mayo.

También lleva en su bodega un nuevo traje espacial para sustituir el que le dio un buen susto a Luca Parmitano en julio de 2013 durante un paseo espacial, las piernas de Robonaut 2, un sistema de comunicaciones láser llamado OPALS, varias cámaras de vídeo de alta definición, un sistema de cultivo de vegetales llamado Veggie que permitirá al os astronautas cultivar los suyos iluminados mediante unos LEDs, y varios experimentos científicos.

La Dragon CRS3 capturada por el brazo robot de la EEI
La Dragon CRS3 capturada por el brazo robot de la EEI - NASA

Una cápsula Dragon fue la primera nave espacial desarrollada por una empresa privada en atracar en la EEI, allá por mayo de 2012; la segunda fue una Cygnus en septiembre de 2013.

La NASA ha contratado el lanzamiento de 20.000 kilos de carga a la EEI con cápsulas Dragon y de otros tantos con cápsulas Cygnus en un contrato que vence en 2016, aunque es probable que se prorrogue.

Volviendo a la Dragon CRS3 si todo va según lo previsto el 18 de mayo esta amerizará frente a las costas de California trayendo de vuelta 1563 kilos de carga –en estos momentos es la única nave capaz de traer carga de vuelta de la EEI– que incluyen material que ya no es necesario a bordo, experimentos científicos ya completados y el traje espacial estropeado para que este sea arreglado.

Visualizando las matemáticas

Incredinumbers

Visualizing Math es un estupendo tumbleblog que muestra un montón de curiosidades matemáticas, especialmente geométricas, encontradas en todas partes de Internet. Merece la pena echarle un vistazo si te gustas estas cosas raras.

¿Sabías que puedes hacer una elipse doblando un papel circular? ¿cómo simular el agua con un mecanismo de madera? o ¿cómo se construye los fractales de Sierpinski?

Vídeo: el primer vuelo de prueba del F9R, 250m de altura

He aquí un vídeo de hace tiempo de lo que fue el primer vuelo de pruebas del Falcon 9 reutilizable (de ahí la «R») que ayer amerizó suavemente sobre el mar tras lanzar una cápsula hacia la Estación Espacial Internacional, aterrizando de forma controlada.

En ella se ve cómo el cohete de SpaceX sube y baja de 0 a 250 metros en unos pocos segundos. Aunque esta es la versión de patas fijas ya se ha probado el mecanismo de extensión de las patas en el lanzamiento de la tercera cápsula Dragon rumbo a la Estación Espacial Internacional.

Otro vídeo muy similar es el del famoso récord del Grasshoper, que por cierto se ve por ahí al fondo en el vídeo.

Fin de la misión de la nave de carga Progress M-22M

Progress M-22M
La Progress M-22M a su llegada a la EEI el 5 de febrero de 2014

Tras dejar 2370 kilos de carga en la Estación Espacial Internacional que incluyen 1244 kilos de suministros varios, 420 de agua, 50 de oxígeno y 656 de combustible, la nave de carga Progress M-22M partía el pasado 7 de abril de la EEI para completar su misión.

Como todas las Progress anteriores que han ido a la Estación iba cargada de materiales de desecho y ya no necesarios a bordo de esta para su destrucción durante una reentrada controlada en la atmósfera sobre el Pacífico, en una zona no habitada que ya se conoce como el cementerio de naves espaciales del Pacífico.

Pero antes de esto la M-22M ayudó en el experimento Radar-Progress, que tiene como objetivo la densidad, tamaño y reflectividad de la ionosfera alrededor de la nave gracias a las distorsiones que los disparos de sus motores provocan en esta, distorsiones que miden varios kilómetros y que pueden estar presentes durante más de 10 minutos.

El impacto de sus restos se produjo aproximadamente a las 15:46 del viernes 18 de abril de 2014.

Las Progress llevan en servicio desde 1978, primero dando servicio a la estación espacial Salyut 6, luego a la Salyut 7, y más tarde a la Mir, aunque desde 2001, con la retirada de esta, sólo dan servicio a la EEI, y en toda su historia sólo una no ha llegado a su destino, y eso por culpa de un fallo de su cohete lanzador, no de la Progress propiamente dicha.

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