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Categoría: Ciencia

Manual para Misiones espaciales en cinco fases

Rosetta y Philae son sin duda la misión espacial más importante de 2014, pero es una misión que comenzó a gestarse en 1993.

Manual para Misiones espaciales en cinco fases es un interesante vídeo del Instituto de Astrofísica de Andalucía acerca de lo que implica involucrarse en una misión espacial y sus largos plazos de ejecución; habla de las distintas fases de la misión, desde la idea original, el diseño, la construcción y la ciencia, a través de personas del IAA.

Como dice Luisa María Lara en el vídeo:

Cuando al final llegan los datos hay un gusanillo que te quiere meter en ese estado de nervios y de estress continuo en analizar los datos. Eso yo creo que es lo que mantiene viva la ciencia, la tecnología y el progreso en este país y en cualquier otro país. La inquietud humana por conocer y por disfrutar con el conocimiento.

[…]

…una se llega plantear: bueno, comenzamos otra misión espacial… Sé que esto va a durar 20 ó 25 años… ¿Quiero volver a empezar yo con toda esta maquinaria?… Al final uno decide que sí no solo ya por uno mismo sino porque detrás de eso dejas una herencia de conocimiento y de gente joven que puede continuarte.

El vídeo forma parte de Deconstruyendo la luz, un proyecto audiovisual de divulgación con motivo del próximo Año Internacional de la Luz que consistirá en en once piezas cortas y un documental.

El Año Internacional de la Luz «pretende comunicar a la sociedad la importancias de la luz, y sus tecnologías asociadas, en el mundo actual en áreas tan importantes como la energía, la educación, la salud, la comunicación, etc.».

Ciencia en el bar: ¿Cuál es el objeto más lejano del Universo?

Javier Armentia y Joaquín Sevilla vuelven a la carga con sus vídeos de Ciencia en el bar, en esta ocasión preguntándose ¿Cuál es el objeto más lejano del Universo? y explicándonos como una lente gravitatoria nos ha permitido ver MACS1149-JD, de una forma similar a como una lupa aumenta las imágenes de los objetos que tenemos «algo más a mano».

MACS1149-JD, situada a unos 13 200 millones de años luz de la Tierra, es la que hasta la fecha se considera la galaxia más distante y es todo un vejestorio, pues nació «tan solo» unos 200 millones de años después del Big Bang.

El canal de vídeos de Ciencia en el bar es un proyecto promovido por la Universidad Pública de Navarra, financiado por la FECYT, y con la colaboración del Planetario de Pamplona y del bar ID punto cero.

En episodios anteriores de Ciencia en el Bar:

India estrena cohete y hace una prueba de su primera cápsula espacial tripulada

Lanzamiento de GSLV Mk. III
El GSLV Mk. III durante su lanzamiento - ISRO

La Agencia India de Investigación Espacial, la ISRO, ha probado hoy con éxito un nuevo cohete destinado a colocar satélites en órbita geoestacionaria y de paso ha llevado a cabo la primera prueba real de su futura cápsula tripulada, aunque con un simulador.

CARE flotando en el agua
El simulador de cápsula tripulada CARE flotando en las aguas de la Bahía de Bengala - ISRO

Lo he contado para rtve.es en La India lanza su cohete más potente y un simulador de cápsula espacial tripulada.

La Agencia Espacial Europea da por finalizada la misión de la Venus Express

La Venus Express en la atmósfera de Venus
Impresión artística de la Venus Express en la atmósfera de Venus - ESA

Desde finales de noviembre la Agencia Espacial Europea está teniendo enormes dificultades a la hora de comunicarse con la sonda Venus Express, probablemente porque esta haya agotado ya su combustible y no sea capaz de mantenerse la orientación correcta para hablar con el control de la misión.

Por eso, tal y como se puede leer en Venus Express se sume lentamente en la oscuridad, la ESA ha decidido poner fin a la misión.

Lanzada en noviembre de 2005, la Venus Express lleva en órbita alrededor de Venus desde abril de 2006, y su misión, que en principio estaba programada para durar 500 días, ha ido recibiendo sucesivas extensiones dado que la sonda seguía funcionando correctamente, por lo que no cabe sino considerarla un éxito total, en especial teniendo en cuenta que fue una misión montada en muy poco tiempo usando un diseño similar al de la Mars Express y algunas piezas de repuesto que no fueron necesarias para Rosetta.

Los siete instrumentos que llevaba le han permitido obtener imágenes del planeta en distintas longitudes de onda, medir la interacción de su atmósfera con el viento solar, medir su campo magnético y sus cambios debidos al citado viento solar, y estudiar la composición de su atmósfera y de su superficie.

Venus visto por la Venus Express
Visiting Venus: Venus visto por la Venus Express - ESA

Algunas de las cosas más destacables que ha descubierto la Venus Express son la existencia de vulcanismo activo en Venus, que el planeta gira ahora más lento que cuando lo visitó la sonda Magallanes de la NASA entre 1990 y 1994, pues ahora los días duran allí hasta 6 minutos y medio más, o que hay una capa extremadamente fría en la de otra forma enormemente cálida atmósfera venusiana, en concreto una capa a –175 grados a unos 125 kilómetros.

Este pasado verano, terminada ya la fase principal de ciencia de la misión, la Agencia Espacial Europea programó la Venus Express para ir bajando cada vez más en la atmósfera venusiana, hasta alturas de unos 130 kilómetros cuando la altura mínima de su órbita habitual era de 200 kilómetros, con el objetivo de recabar aún más datos.

Tarde o temprano la órbita de la Venus Express terminará por decaer y se desintegrarán en la densa atmósfera del planeta sobre el que ha trabajado todos estos años, aunque deja atrás el legado de todos los datos recogidos, que seguro que seguirán deparando resultados durante algunos años más.

Venus interesa especialmente a los científicos porque aunque se cree que cuando el Sistema Solar se estaba formado se parecía mucho a la Tierra en la actualidad se parecen más bien poco, ya que la temperatura de su superficie es de unos 467 grados centígrados, mayor incluso que la de Mercurio, y la presión atmosférica en su superficie es de unas 90 atmósferas.

La pregunta del millón es por qué hay ahora esa diferencia y si esta puede estar relacionada con el efecto invernadero, un efecto que nuestro propio planeta está sufriendo.

(Alguna información adicional vía Spaceflight101).

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