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Categoría: Ciencia

Espectacular imagen del hemisferio norte de Saturno

Saturno por Ian Regan

Ian Regan cogió la imagen PIA18278: Ring King, recientemente añadida a los archivos públicos de la misión Cassini-Huygens, y con un poco de habilidad la convirtió en esta espectacular y preciosa imagen.

En ella se ve el hexágono del polo norte de Saturno; está tomada a unos 37 grados por encima del plano de los anillos y a unos 3 millones de kilómetros del planeta, lo que le da una resolución a la imagen original de 180 kilómetros por pixel, el pasado 4 de mayo.

Quizás un poco pequeña para usarla como fondo de pantalla en un ordenador y en muchos tablets, pero seguro que queda preciosa en un móvil.

(Vía @elakdawalla).

¿Por qué te suena distinta tu voz grabada?

Lo explica Greg Foot en Why does your voice sound different on a recording?, pero por si quieres ahorrarte los subtítulos automáticos traducidos por Skynet Google, aquí va un resumen.

Al oír nuestra propia voz el sonido que percibimos como vibraciones a través del aire mezcla con las vibraciones que nuestras cuerdas vocales transmiten a nuestro cráneo, vibraciones que al viajar por este bajan de frecuencia, con lo que la mezcla que oímos tiene un tono más bajo que nuestra voz real.

Por eso nuestra voz nos suena tan rara –generalmente más aguda– cuando la oímos grabada…

Aunque todo el mundo, salvo nosotros mismos, está acostumbrado a que nuestra voz suene así, con lo que tampoco les extraña nada.

Bueno, al menos no mucho.

Espero.

(Vía @irreductible).

Mapa interactivo de fotos de la Tierra desde la Estación Espacial Internacional

La Península Ibérica en el mapa

Además de sus tareas como astronautas Alexander Gerst, Reid Wiseman, Max Surayev y Oleg Artemyev publican casi a diario fotos de la Tierra en Twitter en sus cuentas, @Astro_Alex, @astro_reid, @Msuraev, y @OlegMKS.

Dave MacLean las ha ido recopilando y están disponibles en ISS Exps 40 & 41, un mapa interactivo en el que se puede hacer clic en cada una de las «chinchetas» que marca el lugar al que se corresponde una foto para abrir una ventanita en la que a su vez se puede hacer clic para ir al tuit original.

La Península Ibérica por Alex Gerst
La Península Ibérica por Alex Gerst; detalle del tuit seleccionado en la imagen de arriba

Dave mantiene también SpotTheStation Map, un mapa similar pero en el que se pueden ver fotos de la Estación Espacial Internacional vista desde la Tierra.

Una forma de resolver el problema del viajante, visualmente explicada

Tsp-Red

El problema matemático del viajante (en inglés: Travelling Salesman Problem, TSP) es un clásico en el mundo de los algoritmos: encontrar la ruta más corta posible que visite cada ciudad una sola vez en un mapa, regresando a la ciudad de origen.

Como es de suponer, esto tiene miles de aplicaciones prácticas, pues también es un ejemplo de optimización y muchos problemas de otros campos pueden considerarse –matemáticamente– equivalentes. Si existiera un algoritmo definitivo no solo se podría ahorrar combustible y tiempo en los viajes, también optimizar cómo colocar los libros en una gran biblioteca o recorrer una calle para dejar los sobres de correo.

Por desgracia no existe un algoritmo definitivo: aunque a veces se puede encontrar la mejor solución si aumenta el número de nodos (en este caso: «ciudades») la complejidad del problema crece sobremanera; al cabo de un tiempo es fácil ver que no hay forma de probar todas las posibles soluciones ni de demostrar que una sea mejor que otra. Y aunque existen algoritmos parciales o para casos concretos –que son los que se utilizan en la práctica– debido entre otras cosas a que se sabe que es un problema NP-difícil (NP-hard) encontrar una forma de hacerlo supondría un gran avance matemático.

En la imagen un programa llamado Parano utiliza un algoritmo genético para resolver el TSP, mostrando visualmente los avances a medida que se producen: una forma original de resolverlo aunque probablemente no la óptima.

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