Por @Wicho — 25 de Julio de 2016

Independientemente de que Plutón ya no sea considerado un planeta el telescopio del Observatorio Lowell que Clyde Tombaugh utilizó para descubrirlo nos ayudó también a descubrir y empezar a entender la parte del sistema solar en la que se encuentra éste.

Pero ahora, tras muchos años de uso, el telescopio necesita ser restaurado para poder seguir cumpliendo con su función educativa, y para ello están recogiendo fondos en Kickstarter.

Estado actual del telescopio
Estado actual del telescopio

El objetivo es desmontar, limpiar, y actualizar el telescopio y sus sistemas asociados, para lo que necesitan reunir la curiosamente precisa cifra de 22765 dólares para que el equipo que acaba de restaurar el Telescopio Clark pueda hacer lo propio con éste.

Aunque quizás nunca vayas a poder visitarlo en persona a partir de 5 dólares puedes contribuir a este proyecto. Por ese dinero pondrán tu nombre en una placa en la cúpula del telescopio; a partir de 40 puedes obtener réplicas en alta calidad de los planos del telescopio, del anuncio del descubrimiento de Plutón, y del telegrama de Venetia Burney en el que sugería el nombre Plutón.

(Vía David Grispoon).

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Por @Wicho — 25 de Julio de 2016

Ma'at
Ma'at en el modelo 3D en línea de 67P

La Agencia Espacial Europea ha decidido que el 30 de septiembre de 2016 la sonda Rosetta, ahora mismo en órbita alrededor del núcleo del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko, aterrizarará en Ma'at, una zona del lóbulo pequeño de 67P.

Esa zona ha sido escogida buscando un equilibrio entre su potencial científico y los límites en cuanto a las maniobras que puede hacer Rosetta durante el descenso. Y es que la idea es que permanezca en contacto con el control de la misión tanto rato como sea posible para enviar la mayor cantidad posible de datos hasta el final, datos con mucha más resolución que los recogidos hasta entonces.

El punto de aterrizaje previsto
El punto de aterrizaje previsto

Leer anotación completa: «Ma’at será la zona de 67P en la que aterrice la sonda Rosetta al final de su misión»

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Por @Alvy — 23 de Julio de 2016

Estas curiosas y extrañas burbujas gigantes de metano surgen bajo tierra y se quedan ahí… ¡Boing, boing! Las descubrieron científicos del Environmental Research Centre en la isla de Belyy en la Península de Yamal, en las gélidas tierras del norte de Rusia. Muy apropiado que lo publique el Siberian Times.

No he encontrado demasiada información sobre este tipo de burbujas, pero básicamente parece ser que las producen bacterias propias del terreno y simplemente se quedan ahí, bajo la capa de vegetación. Sí: es el mismo «mecanismo» de las flatulencias de las vacas, de modo que la imagen equivale a algo así como a la Tierra tirándose pedorretas.

Si al igual que tanta gente te preguntas qué sucedería si el protagonista del vídeo hubiera disparado a la burbuja con su rifle… Pues depende: si fueran de CO2 no pasaría nada, pero si tuviera una gran concentración de metano quizá al combinarse con el aire hubiera lanzado una buena llamarada de fuego – para luego extinguirse.

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Por @Wicho — 22 de Julio de 2016

Lanzada en febrero de 2015 a bordo del Deep Space Climate Observatory, la cámara EPIC de la NASA está todo el rato mirando hacia la Tierra desde un punto situado a unos 1,5 millones de kilómetros de esta en dirección al Sol, el punto de Lagrange L1.

Desde ese punto en el que siempre ve la Tierra iluminada por el Sol La Earth Polychromatic Imaging Camera (EPIC), o Cámara Policromática para Obtener Imágenes de la Tierra, se dedica a tomar fotos de la cara iluminada de nuestro planeta.

Con su sensor de 4 megapíxeles y su telescopio de 30 centímetros las imágenes de EPIC tienen una resolución de entre 10 y 15 kilómetros, resolución que varía porque el punto L1 no es un punto como tal sino una zona del espacio en la que orbita DSCOVR, con lo que a veces está un poco más cerca y a veces un poco más lejos de la Tierra.

EPIC
Un técnico trabajando en la cámara EPIC; el círculo es la tapa de su objetivo - Ken Kremer vía Universe Today

Fruto de su primer año de observaciones la misión acaba de publicar este vídeo que resume un año de la Tierra en algo menos de tres minutos, un vídeo para ver a pantalla completa y en HD. Merece mención especial la parte en la que se ve la sombra de la Luna proyectada sobre la Tierra durante el eclipse de Sol de marzo de 2015.

Las imágenes de este vídeo muestran la Tierra como lo verían nuestros ojos, aunque EPIC toma imágenes en varias franjas del ultravioleta, infrarrojo cercano, y luz visible para estudiar como varía esta con las actividades humanas.

Desde el punto de vista de la cámara amanece por el oeste en lugar de por el este. Y dado que toma un conjunto de imágenes a intervalos de un poco de menos de dos horas llega a «ver» casi 13 amaneceres al día.

África y Europa vistas por EPIC
Africa and Europe from a Million Miles Away - NASA

En el vídeo se puede apreciar como hacia los bordes de la Tierra la imagen aparece más difusa debido a la dispersión de los rayos de Sol en la atmósfera, la misma que hace que desde la Tierra veamos el cielo azul.

Y además de proporcionarnos imágenes bonitas EPIC, que se pueden ver en línea, sirve a los científicos para estudiar la cubierta de nubes, que tapa aproximadamente dos tercios de la Tierra en todo momento, cómo evolucionan los sistemas meteorológicos, y como cambian grandes zonas como selvas, desiertos, o el color de los océanos.

También permite a los científicos monitorizar los niveles de ozono y aerosoles en la atmósfera, la altura de las nubes, las propiedades de la vegetación, y la reflectividad en ultavioleta de la Tierra.

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