Por @Wicho — 29 de Julio de 2015

Tabla periódica astrobiológica por Charles Cockell

The Astrobiological Periodic Table es una versión de la tabla periódica diseñada por Charles Cockell en la que se pueden ver la procedencia de los elementos en cuanto a qué proceso los produce y su uso biológico.

Procedencia, arriba a la izquierda:

Rojo: Big Bang
Azul claro: estrellas de masa baja
Azul oscuro: estrellas de masa alta
Naranja: supernovas
Gris: rayos cósmicos
Rosa: creados por el hombre

Uso biológico, arriba a la derecha:

Rojo: esencial en cualquier forma de vida
Azul: cationes muy importantes en cualquier forma de vida
Amarillo: anión muy importante en cualquier forma de vida
Naranja: elemento traza esencial en cualquier forma de vida
Verde: usos especializados en algunas formas de vida
Azul oscuro: transportado, reducido, o metilado
Violeta claro: inerte o sin uso conocido
Verde: metales de transición muy importantes en cualquier forma de vida

Claro que cabría aclarar que cuando dice «en cualquier forma de vida» es hablando de vida tal y como la conocemos.

Pero en resumen: estamos hechos de estrellas.

(La vi pasar en un tuit de Kevin Fong gracias a un RT de Nadjedja Vicente).

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Por @Alvy — 29 de Julio de 2015

42 Years

@Maxkleiner dibujó esta curiosa teoría que explicaría por qué el tiempo parece pasar más rápido cuanto más envejeces; lo mejor es sin duda la representación visual e interactiva a la que puedes acceder con un clic y moviendo un poco el ratón.

Según esto, cada año que pasa es un porcentaje menor de tu vida total: un año de infancia es quizá 20 o el 10 por ciento de toda tu vida cuando tienes 5 o 10 años, mientras que un año completo cuando cumples 100 años supone tan solo un 1 por ciento.

Sin embargo, por bonita que sea esta representación, tiene algunos agujeros: no explicaría el porqué de la amnesia infantil, que pese a suponer un porcentaje importante simplemente no aparece en la memoria hasta que no se alcanzan los 3-4 años o el efecto reminiscencia que nos imprime los recuerdos «más importantes» alrededor de los 20 años de edad.

En el libro Why Life Speeds Up As You Get Older de Douwe Draaisma, del que hablamos por aquí hace años, se examinan con un poco más profundidad todas estas cuestiones, hasta llegar a una conclusión importante… A casi todo el mundo parece ocurrirle, pero «no está muy claro por qué sucede». Que es lo más a lo que la ciencia puede llegar algunas veces – y no pasa nada.

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Por @Wicho — 29 de Julio de 2015

El interior del laboratorio Columbus
El interior del laboratorio Columbus

En realidad aún faltan los módulos del segmento, que serán añadidos más adelante, pero en International Space Station panoramic tour se puede dar un paseo en 3D por el interior de la Estación Espacial Internacional.

La configuración es la que se corresponde a junio de 2015, justo después de que el módulo de almacenamiento Leonardo fuera cambiado a una nueva ubicación.

El interior de cada uno de los módulos está formado por 15 imágenes tomadas por Sam Cristoforetti antes de terminar su misión en la EEI; Thomas Rauscher echó una mano con el proceso de encajar las imágenes de algunos de los módulos.

Se puede navegar usando el mapa o las flechas que llevan de un módulo a otro, y los controles de la parte inferior de la imagen para moverse por cada módulo.

Hay además vídeos y enlaces a artículos que explican algunos de los elementos del interior de los módulos que se ven en la visita.

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Por @Wicho — 29 de Julio de 2015

Mapa de Plutón con nombres
Mapa de Plutón con nombres - clic para ver en grande

Mapa de Caronte con nombres
Mapa de Caronte con nombres - clic para ver en grande

Todavía no son oficiales, pero ahora que ya tenemos unas cuantas imágenes de Plutón y Caronte en las que podemos distinguir perfectamente características de su superficie, estas necesitan nombres.

Estos dos mapas recogen las que ya han ido recibiendo nombres, aunque la Unión Astronómica Internacional tendrá que pronunciarse al respecto para hacerlos oficiales.

Para Plutón las categorías de nombres propuestos son:

  1. Misiones y naves espaciales: los lanzadores que han puesto en órbita o camino a su destino a nuestros exploradores y máquinas, y las naves que hemos usado para explorar el cosmos.
  2. Científicos e ingenieros que han contribuido a nuestros conocimientos sobre Plutón y el sistema solar.
  3. Exploradores históricos: aquellos que fueron pioneros en la exploración de la tierra, el mar, y el cielo.
  4. Seres del inframundo, aquellas deidades, demonios, y habitantes del inframundo en nuestras historias.
  5. Inframundos y lugares de los inframundos: lugares oscuros y profundos de muerte y misterio imaginados por las distintas culturas de nuestro mundo.
  6. Viajeros del inframundo, aquellos intrépidos viajeros que se aventuraron a ir al inframundo y –en ocasiones– volvieron.

Para Caronte son:

  1. Exploradores y viajeros de la ficción, aquellos personajes que protagonizan los viajes de las historias que contamos.
  2. Orígenes y destinos de ficción, los sitios que buscaban y los hogares que dejaron detrás.
  3. Naves de ficción, las embarcaciones, naves espaciales, y cualquier cosa entre ellas que los llevaron en sus viajes.
  4. Autores, artistas y directores de la exploración, aquellos que han imaginado nuestras exploraciones de la tierra, el mar y el espacio.

Y para las otras lunas de Plutón: Estigia, dioses de los ríos; Nix, dioses de la noche; Cerbero, perros de la historia, literatura y mitología; Hidra, serpientes y dragones legendarios.

Los apellidos de las distintas zonas indican lo que es cada una de ellas:

  • Cavus: depresiones.
  • Chasma: abismo.
  • Colles: pequeños grupos de colinas.
  • Dorsa: cresta.
  • Fossa: fosas, depresiones largas y estrechas.
  • Linea: marcas alargadas.
  • Macula: zona oscura.
  • Mons: montaña.
  • Montes: montañas.
  • Planum: planicie.
  • Regio: una región grande brillante u oscura.
  • Terra: una extensión grande de terreno.
  • Vallis: valle.

A ver si la UAI se enrolla y acepta los nombres propuestos.

(Vía @Tokaidin).

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