Logo Lainformacion.com

Categoría: Ciencia

DSN Now, para cotillear las comunicaciones de la NASA con sus sondas

La DSN comunicándose con la Voyager 2
La DSN comunicándose con la Voyager 2 vía la antena de 43 metros de Camberra

La Deep Space Network, la Red del Espacio Profundo, es el conjunto de antenas que usa la NASA para comunicarse con las sondas que tiene repartidas por el sistema solar.

Tiene instalaciones en Goldstone, California; Robledo de Chavela, Madrid, España; y en Camberra, Australia, con cinco antenas de distintos tamaños en la primera y cuatro en las otras dos.

En DSN Now se puede ver en tiempo real la actividad de cada una de estas antenas y con qué sonda se está comunicando, aunque no hasta el punto de descargarte los datos que pasan por ellas.

Cosmos: una odisea del espacio-tiempo

Cosmos-Odisea

Cosmos: una odisea del espacio-tiempo (2014) es un remake del mítico documental de Carl Sagan de los años 80 que acercó el amor y la pasión por la ciencia a gentes de todas las edades. Esta nueva versión el mismo objetivo. Creada por Ann Druyan (mujer de Sagan) y Steven Soter está presentada por el mediático astrofísico Neil deGrasse Tyson, una gran elección para el papel por sus habilidades como divulgador. Dirigida y producida por Brannon Braga y Seth MacFarlane, con imágenes e incluso música que recuerdan a Contact o Star Trek y con una «nave de la imaginación» como guía, la serie consigue fácilmente su objetivo.

El nuevo Cosmos se compone de 13 episodios de los que ya se han emitido casi la mitad; tienen una estructura muy parecida a los originales, aunque los contenidos son ligeramente distintos, así como todos los ejemplos y experimentos presentados. A la temática de cada uno de ellos se añaden las mini biografías de personajes de la historia, como pueden ser Giordano Bruno, Newton o Fraunhofer, en forma de animaciones. Por desgracia no son de la misma calidad que la puesta en escena, los decorados y el vestuario que usaba Sagan, pero probablemente de algún lado tenían que ahorrar – y el mensaje se transmite prácticamente igual, la verdad.

Por la acogida que ha tenido parece que los primeros episodios han cumplido con lo esperado: buena divulgación, dentro de lo difícil que es condensar en 45 minutos una buena parte del saber humano. Excelentes escenarios, algunos minutos de animación decente y sobre todo –y esto sí que está cuidado– la posibilidad de convertir en imágenes conceptos etéreos como los átomos, el tamaño de las galaxias o la fuerza de la gravedad.

Girgano Cosmos

La serie ha tenido también sus críticos, como era de esperar: que si no es científicamente super-precisa, que si ha elegido personajes o situaciones equivocados para los ejemplos, que si prácticamente le da la razón a argumentos no-científicos… Desde mi punto de vista esas críticas son un tanto pedantes y quisquillosas.

Aceptemos para empezar que DeGrasse como astrofísico sabe de lo que habla y que no es un zote cualquiera, sino un científico que además sabe explicar conceptos complicados, y que no tiene ninguna agenda oculta. Eso sí: intentar explicar la teoría de la evolución o cómo las partículas subatómicas en 5.000 palabras –que es más o menos el contenido de un episodio– dista de ser fácil, pero tampoco será algo nuevo para él. Quizá cuando se examine el trabajo completo en su conjunto se verá de otra forma. Tyson además ya aclaró que la serie evita entrar en el debate cara a cara ciencia vs. religión, algo que deja insatisfechos a cierto sector más batallador. Pero añadió un sutil mensaje: «si hemos decidido no particularizar es precisamente porque, para quien se fije, toda la serie trata en realidad sobre esa cuestión.»

DeGrasse Tyson también tiene grandes momentos en los que cuenta algo de su vida personal como científico: cómo conoció a Carl Sagan o cómo los descubrimientos de genios de hace siglos le han permitido disfrutar de su trabajo observando las estrellas del firmamento. Además de eso ha conseguido los guiños perfectos para alegrar a los fans de la serie; desde mantener muchas oscuras referencias al original (incluyendo algunos «billones y billones…») a otras más vistosas como el famoso experimento de la bala de cañón y el péndulo que se desarrolla literalmente como lo contaba Carl Sagan en su novela Contact.

{Cosmos: una odisea del espacio-tiempo se emite en España en castellano en National Geographic los lunes a las 23.30; en Estados Unidos los domingos por la noche.}

Algunas imágenes del eclipse de Luna del 15 de abril de 2014

Fases del eclipse por David Dickinson
Fases del eclipse por David Dickinson

Para los que no pudimos ver el eclipse de Luna de esta pasada madrugada, Internet viene al rescate con montones y montones de fotos.

La de arriba es de las que recoge Universe Today en Seeing Red: Spectacular Views of this Morning’s Total Lunar Eclipse; la de aquí abajo es de la NASA del álbum Bood Moon:

Fases el eclipse

En la galería de imágenes en tiempo real de Spaceweather.com hay montones más.

Iré añadiendo enlaces según encuentre más fotos que me llamen la atención.

Cassini descubre indicios de la existencia de una nueva minúscula luna de Saturno

Prometeo
Prometeo - NASA/JPL/Space Science Institute

Los avances en ciencia son, cada vez más, fruto de mucho trabajo y esfuerzo, aunque a veces aún se producen por casualidad.

Esto fue lo que sucedió el 15 de abril de 2013 cuando la sonda Cassini tomó una imagen de Prometeo, una de las lunas de Saturno, que orbita justo dentro del anillo F y que en la imagen superior es el objeto brillante ovalado que aparece más o menos en el centro.

Tal y como se puede leer en Possible New Moon Forming Around Saturn la hora de revisar la imagen los científicos del JPL descubrieron una curiosa acumulación de material en el anillo A de Saturno de unos 10 kilómetros de ancho y 1.200 de largo que debido al ángulo en el que está tomada la foto respecto al Sol brilla como un 20 por ciento más que el material que la rodea.

The blob
The blob - NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Una vez localizada y con los datos de las órbitas de la Cassini en la mano fue sencillo ver en qué otras fotos tendría que aparecer este objeto y en efecto encontraron otras 100 imágenes en las que se ve que van hasta mayo de 2012; antes de esa fecha el ángulo entre Cassini y el anillo impide que se vea aunque esté ahí.

La explicación más razonable a la presencia de esa acumulación de material es que exista una minúscula luna de aproximadamente un kilómetro de diámetro cerca del anillo A que sea la que con su atracción gravitatoria cause esta acumulación de material.

Será necesarias más observaciones –y habrá que ver si se le pueden hacer hueco en el tiempo que le quede a Cassini– para poder confirmar su existencia, pero por ahora ya se le ha bautizado informalmente como Peggy.

Lo que pasa es que con más de 200 lunas catalogadas alrededor de Saturno igual nadie le hace ya mucho caso.

(Algunos datos adicionales vía Bad Astronomy).

Anteriormente, en la categoría Ciencia