Por @Alvy — 30 de Julio de 2015

All is for / Ramiro.org

Todo es 4: si en inglés eliges cualquier palabra y cuentas sus letras, y luego cuentas las letras del número resultante, y luego cuentas las letras del número resultante… y así sucesivamente, siempre acabas en 4. Lo explicó gráficamente Ramiro Gómez a partir de datos de Marjin.org.

¿Puedes calcular mentalmente qué sucede en castellano aplicando las mismas reglas?

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Efectivamente: cualquier palabra acaba en cinco, que es el único número tiene tantas letras como el valor que indica, o bien en el bucle cuatro-seis.

En alemán, estonio o hebreo el número mágico también es 4. En croata, italiano o checo es 3, mientras que en rumano es 5. Pero en la mayoría de los idiomas, como el polaco, el chino o el francés sucede como en el castellano, que hay uno o varios finales o bucles. En francés el bucle es especialmente largo: 4 (quatre) → 6 (six) → 3 (trois) → (cinq) → 4.

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Por @Wicho — 30 de Julio de 2015

Disco dorado de las Voyager

Aunque la probabilidad de que alguna vez algún ser vivo llegue a encontrarlos y a ser capaz de reproducirlos las dos sondas Voyager de la NASA llevan a bordo sendos discos dorados, que no de oro, en los que hay grabados sonidos e imágenes que intentan representar a la Tierra y a la humanidad.

Voyager
El disco, junto con una aguja y las instrucciones necesarias para reproducirlo, va adosado al exterior del cuerpo de las sondas

Los sonidos incluyen saludos en 55 idiomas, una serie de «sonidos de la Tierra» que incluyen desde sonidos de animales a los del despegue de un Saturno V pasando por el beso de una madre a su bebé, y una sección de piezas musicales.

Buscando un poco estos sonidos están disponibles en Internet, pero ahora la NASA ha colgado los de las dos primeras secciones en Soundcloud, lo que hace mucho más fácil escucharlos:

Los que no están son las piezas musicales, no sé si porque todavía no han tenido tiempo de subirlas, o si por asuntos de derechos de autor.

Las Voyager están en Twitter como @NASAVoyager.

(Popular Science vía @astrobiology y @ProfAbelMendez).

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Por @Alvy — 30 de Julio de 2015

Science Deck

La Science Deck es una preciosa baraja de naipes en la que el tema general son motivos científicos: las figuras son los grandes personajes de la ciencia –Einstein, Curie, Tesla, Lovelace, Mendeleiev) y el resto descubrimientos, inventos o componentes de teorías físicas.

Los cuatro palos representan la química, la bología, la tecnología y la física, respectivamente. Su precio es de unos 25 euros – se envían desde Australia.

(Vía @Policrómica.)

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Por @Wicho — 29 de Julio de 2015

EmDrive original de Shawyer

El EmDrive es una propuesta del ingeniero británico Roger Shawyer que básicamente dice –simplificando un poco, vale– que si acoplas un microondas a un cono metálico completamente cerrado este se convierte en un motor capaz de producir empuje por el lado más grande del cono.

Y todo ello sin necesidad de propelente –de combustible, para entendernos– así que mientras puedas seguir suministrando electricidad al microondas tendrás un motor que puede funcionar eternamente.

¿Os suena un poco a movimiento perpetuo? Pues eso.

El EmDrive es una propuesta que viene ya de 2001, y que poca gente se ha tomado en serio, aunque resurge de vez en cuando, y que de hecho estos días vuelve a estar de actualidad por dos artículos:

German scientists confirm NASA results of propellantless 'impossible' EM drive – Científicos alemanes confirman los resultados de la NASA del motor imposible sin propelente

vs.

No, German Scientists Have Not Confirmed the “Impossible” EMDrive – No, científicos alemanes no han confirmado el motor «imposible» EmDrive

El segundo artículo dice que seguro que se trata de un error de medición y que el EmDrive no produce empuje alguno, entre otras cosas porque los mismos científicos alemanes a los que hacen referencia dicen que han eliminado todos las posibles fuentes de error conocidas, lo que deja el hueco abierto a que haya errores en las mediciones que vengan de otro lado.

En esta casa, que somos mucho de respetar las leyes físicas de este universo, estamos muy de acuerdo con esto, así que no nos podemos creer que el EmDrive funcione, al menos no sin pruebas extraordinarias y no con resultados cogidos con los pelos y en el límite del error de medición, ya que si el EmDrive funcionara lo haría violando varios principios físicos como el de la conservación del momento y la tercera ley de Newton que durante cientos de años han demostrado su validez.

Hay más sobre este motor milagroso en El motor EmDrive sigue violando las leyes de la física de Daniel Marín y en EmDrive: Un horno de microondas troncocónico autopropulsado de Francisco Villatoro.

Pero vamos, el resumen viene siendo que, al menos por ahora, no vamos a poder ir y volver de Marte en menos de un año ni ir y volver de Saturno en 32 meses.

Personalmente, me recuerda mucho a todo el asunto de la fusión fría de Pons y Fleischmann.

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