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Categoría: Ciencia

Vídeo: así atraca una Soyuz en la Estación Espacial Internacional

Si todo va según lo previsto esta noche a las 21:01 UTC la Soyuz TMA-15M despegará del cosmódromo de Baikonur rumbo a la Estación Espacial Internacional con Anton Shkaplerov, Samantha Cristoforetti, y Terry W. Virts a bordo.

Unas seis horas después la TMA-15M atracará en la Estación Espacial Internacional tras haber ajustado su velocidad y altitud para igualarlas a la de la Estación mediante varias maniobras intermedias.

Este vídeo explica el proceso muy claramente. Tiene subtítulos en inglés, pero la traducción automática funciona muy bien en este caso.

Una vez a bordo Shkaplerov, Cristoforetti y Virts pasarán a formar parte de la Expedición 42 a la Estación Espacial Internacional.

A los tres se les puede seguir en Twitter como @antonastrey, @AstroSamantha y @AstroTerry.

La evolución estelar, explicada para todos los públicos en una infografía

Evolucion Estelar / Kvy

Kvy de Mola Saber nos escribió para contarnos que había estado trabajando en esta infografía titulada Evolución estelar para todos los públicos [zoom]

Evolucion-Estelar2

¿Y nuestro Sol? Está clasificado como una enana amarilla; en la imagen la pequeña estrella amarilla que hay justo en el centro, debajo de las protoestrellas y la nebulosa estelar.

La Tierra en 4K

Si eres de los afortunados que ya dispone de un televisor o pantalla 4K podrás disfrutar de imágenes de nuestro planeta como nunca se han visto. Se trata de un vídeo de la agencia especial rusa, del Centro de Investigación para la Monitorización Operativa de la Tierra y se tomaron en el mes de mayo por el satélite Elektro-L, a más de 40.000 km sobre el océano índico.

El Elektro-L es geoestacionario, razón por la que la tierra aparentemente no «gira» en el vídeo. La película se ha generando tomando una fotografía de 11.136 × 11.136 píxeles cada media hora. Eso sí: la toma completa tiene algo de truqui porque los niveles de la imagen están editados y algunas zonas ajustadas de color a partir de la señal infrarroja para que vea como vegetación; luego se interpolaron para que quedaran finas, finas en 3.840 × 2.160 – algo que es completamente normal en imágenes de este tipo, aunque no siempre se especifique. James Tyrwhitt-Drake se encargó de este trabajo.

Anticipándose a la pregunta que todo el mundo va a hacerse los investigadores han explicado que las luces de las ciudades no se ven simplemente porque son demasiado tenues como para ser captadas por la sensibilidad de la cámara del satélite: si se aumentara el tiempo de exposición toda la fotografía y el resto del globo quedarían sobreexpuestos/quemados (lo mismo sucede con las estrellas de alrededor). El Sol tampoco se ve porque el sensor se cierra para protegerse del impacto directo de sus poderosos rayos.

Ésta es probablemente es una de las más espectaculares animaciones «realistas» que tenemos sobre nuestro planeta, a una resolución altísima pero que a buen seguro será superada en breve. Al final acabaremos viendo imágenes como las de aquel imperio del cuento de Borges:

En aquel Imperio, el Arte de la Cartografía logró tal Perfección que el mapa de una sola Provincia ocupaba toda una Ciudad, y el mapa del Imperio, toda una Provincia. Con el tiempo, esos Mapas Desmesurados no satisficieron y los Colegios de Cartógrafos levantaron un Mapa del Imperio, que tenía el tamaño del Imperio y coincidía puntualmente con él.

Del Rigor en la Ciencia
– Jorge Luis Borges

Efectivamente: un detallado y perfecto mapa de escala 1:1.

La Tierra con los anillos de Saturno

La Tierra con los anillos de Saturno

Me encantan las ilustraciones que intentan hacernos ver lo ridículamente pequeña que es la Tierra como esta en la que está en el centro de los anillos de Saturno.

El diámetro ecuatorial de la Tierra es de 12 742 kilómetros, mientras que el de Saturno es de 120 500 kilómetros. Y Saturno no es el más grande de los planetas del sistema solar.

Otro dato curioso es que todos los planetas del sistema solar caben en los aproximadamente 384 000 kilómetros de media que hay entre la Tierra, a la izquierda del todo en esta ilustración, y la Luna, a la derecha:

Los planetas entre la Tierra y la Luna

Y es que el sistema solar está muy vacío: el Sol acapara el más del 99,5 por ciento de la masa de este. Y eso que el Sol es muy normalito de tamaño.

Si representáramos el sistema solar mediante tomos impresos en los que el ancho de cada página fuera el equivalente a un millón de kilómetros el Sol está en la página 1 del primer tomo.

Júpiter caería en la página 283 del segundo volumen, Saturno en la 433 del tomo 3, Urano en la 383 del 6, y Neptuno en la 53 del 10.

Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, y el cinturón de asteroides quedarían todos el el primer tomo.

Cada vez que pienso en este tipo de cosas no puedo evitar pensar en cuanta razón tenía Carl Sagan cuando decía que la astronomía es una lección de humildad.

(Lo de los anillos de Saturno vía @coreyspowell).

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