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Categoría: Ciencia

Visualizando las matemáticas

Incredinumbers

Visualizing Math es un estupendo tumbleblog que muestra un montón de curiosidades matemáticas, especialmente geométricas, encontradas en todas partes de Internet. Merece la pena echarle un vistazo si te gustas estas cosas raras.

¿Sabías que puedes hacer una elipse doblando un papel circular? ¿cómo simular el agua con un mecanismo de madera? o ¿cómo se construye los fractales de Sierpinski?

Vídeo: el primer vuelo de prueba del F9R, 250m de altura

He aquí un vídeo de hace tiempo de lo que fue el primer vuelo de pruebas del Falcon 9 reutilizable (de ahí la «R») que ayer amerizó suavemente sobre el mar tras lanzar una cápsula hacia la Estación Espacial Internacional, aterrizando de forma controlada.

En ella se ve cómo el cohete de SpaceX sube y baja de 0 a 250 metros en unos pocos segundos. Aunque esta es la versión de patas fijas ya se ha probado el mecanismo de extensión de las patas en el lanzamiento de la tercera cápsula Dragon rumbo a la Estación Espacial Internacional.

Otro vídeo muy similar es el del famoso récord del Grasshoper, que por cierto se ve por ahí al fondo en el vídeo.

Fin de la misión de la nave de carga Progress M-22M

Progress M-22M
La Progress M-22M a su llegada a la EEI el 5 de febrero de 2014

Tras dejar 2370 kilos de carga en la Estación Espacial Internacional que incluyen 1244 kilos de suministros varios, 420 de agua, 50 de oxígeno y 656 de combustible, la nave de carga Progress M-22M partía el pasado 7 de abril de la EEI para completar su misión.

Como todas las Progress anteriores que han ido a la Estación iba cargada de materiales de desecho y ya no necesarios a bordo de esta para su destrucción durante una reentrada controlada en la atmósfera sobre el Pacífico, en una zona no habitada que ya se conoce como el cementerio de naves espaciales del Pacífico.

Pero antes de esto la M-22M ayudó en el experimento Radar-Progress, que tiene como objetivo la densidad, tamaño y reflectividad de la ionosfera alrededor de la nave gracias a las distorsiones que los disparos de sus motores provocan en esta, distorsiones que miden varios kilómetros y que pueden estar presentes durante más de 10 minutos.

El impacto de sus restos se produjo aproximadamente a las 15:46 del viernes 18 de abril de 2014.

Las Progress llevan en servicio desde 1978, primero dando servicio a la estación espacial Salyut 6, luego a la Salyut 7, y más tarde a la Mir, aunque desde 2001, con la retirada de esta, sólo dan servicio a la EEI, y en toda su historia sólo una no ha llegado a su destino, y eso por culpa de un fallo de su cohete lanzador, no de la Progress propiamente dicha.

Lanzada la tercera cápsula de carga Dragon a la EEI y recuperada la primera etapa de su lanzador

Lanzamiento de la Dragon CRS3
Lanzamiento de la Dragon CRS3. Se ven tres de las cuatro patas de la priemra etapa plegadas contra esta - Walter Scriptunas II

Tras un primer intento cancelado el pasado lunes por una fuga en una de las vávlulas del sistema de llenado de combustible ayer a las 21:25, hora de España, un cohete Falcon 9R lanzaba la tercer cápsula de carga Dragon de serie a la Estación Espacial Internacional.

A bordo de la Dragon CRS3 van los suministros habituales para los tripulantes de la Estación, así como un nuevo traje espacial para sustituir el que le dio un buen susto a Luca Parmitano en julio de 2013 durante un paseo espacial, las piernas de Robonaut 2, un sistema de comunicaciones láser llamado OPALS, varias cámaras de vídeo de alta definición, un sistema de cultivo de vegetales llamado Veggie que permitirá al os astronautas cultivar los suyos iluminados mediante unos LEDs, y varios experimentos científicos.

Si todo va según lo previsto la Dragon CRS3 será capturada el próximo día 20 por Koichi Wakata usando el brazo robot de la EEI para acoplarla en el módulo Harmony de la Estación.

La segunda etapa del lanzador llevaba también a bordo cinco cubesats que fueron desplegados con éxito durante en lanzamiento.

Pero de todos modos lo más importante de este lanzamiento es el lanzador Falcon 9R propiamente dicho.

Es la versión reutilizable del Falcon v1.1, que no sólo ha colocado a la Dragon CRS3 100 kilómetros más alta que otros lanzamientos anteriores, demostrando su mayor potencia, sino que por primera vez ha conseguido que su primera etapa amerizara suavemente en lugar de estamparse contra el Atlántico.

La idea es que en lugar de perder esta primera etapa en cada lanzamiento se pueda volver a utilizar.

En esta ocasión lo que hizo esta primera etapa fue girar 180 grados para frenar con tres de sus nueve motores y volver a caer hacia el mar de forma controlada en posición vertical y con las patas extendidas.

Mamá, mamá, con patas
Foto vía @elonmusk

La primera etapa del Falcon 9R utilizó sus cohetes de control de posición para mantener la posición vertical y sus motores principales para amerizar suavemente, y aunque desde SpaceX no contaban con que todo funcionara todo parece indicar que el amerizaje fue suave, ya que los ordenadores de a bordo siguieron transmitiendo datos hasta que esta primera etapa estuvo horizontal sobre el mar.

Esto es un importante avance de cara a conseguir recuperar estas primeras etapas, y si todo va bien igual antes de que acaba 2014 una de estas etapas volverá a aterrizar en la plataforma de lanzamiento por sus propios medios tras cumplir con su misión, lo que sería todo un avance.

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